OTROS CONSEJOS

¿Qué es la salud mental y por qué es tan importante trabajar en ella?

 

Capítulos:

 

  1. ¿Qué es la salud mental?
  2. Consejos para cuidar la salud mental
  3. Problemáticas principales en salud mental infantil y juvenil

Nos encontramos en un momento especialmente crítico para la salud mental de la población. Sin embargo, muchas personas siguen sin conocer qué es la salud mental. No solo les ocurre a las familias de los más pequeños, sino también a gran parte del profesorado y a muchos profesionales sanitarios.

Por esto, en este artículo te contamos todo lo que tienes que saber sobre la salud mental en la infancia y la adolescencia. Además, te explicamos cómo  cuidar la salud mental de tu hijo y te hablamos de las problemáticas principales y de su abordaje. 

 

¿Qué es la salud mental?

 

Aunque aparentemente la concienciación de la población general sobre la importancia de la salud mental 🧠 está en auge, muchas familias siguen sin conocer qué es la salud mental. 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) describe la salud integral como un estado completo de bienestar físico, 💪, mental y social y no solamente como la ausencia de enfermedad o dolencias. Desde este momento, se produce un cambio de concepción que se basa en el siguiente principio: “No hay salud sin salud mental”.

La salud mental en particular hace referencia al estado en el que cualquier persona es consciente de sus propias aptitudes, puede afrontar las presiones y exigencias de la vida diaria, desempeñar su trabajo y aportar a su comunidad. 

En la infancia 👶🏼 y la adolescencia además, tiene otros matices. Podríamos afirmar que tu hijo tiene salud mental cuando es capaz de gestionar sus emociones y pensamientos, de socializar con sus iguales y de alcanzar con éxito los hitos de su desarrollo, en función de su etapa evolutiva. 

El cerebro de nuestros hijos está en pleno crecimiento. Por ello, en función del momento de su desarrollo tendrán que resolver diferentes tareas: 🤯 construir una autonomía, integrar los cambios de su cuerpo, relacionarse con su sexualidad… entre otros. 

Cada reto es un momento crucial para la salud mental de tu hijo y por eso, esta tiene estos matices específicos durante la infancia y la adolescencia.

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Consejos para cuidar la salud mental

 

Ahora que ya conoces qué es la salud mental, vamos a ahondar en algunos consejos para cuidar la salud mental de tu hijo. Así, podrás prevenir dificultades en su desarrollo y promoverás una buena salud integral

Movimiento y actividad física consciente

La actividad física 🏃‍♀️ no solo reduce el riesgo de sufrir múltiples enfermedades físicas sino que también tiene un impacto positivo en la salud mental. Pero ten cuidado, ayúdale a tu hijo a descubrir cuál es el deporte o actividad física que le gusta y le hace sentir bien. 

Forzar a tu hijo a hacer deporte, promover la competitividad o instrumentalizar el deporte para bajar de peso 🚩 puede afectar negativamente a su salud mental. 

Higiene del sueño  

La rutina de sueño 😴 es muy importante para gozar de una buena salud mental. 

Trata de crear una estructura flexible tanto para la hora de irse a la cama como para la hora de despertar. ⏰

Procura que tu hijo no use tecnología 🤳 un par de horas antes de irse a dormir. 

Alimentación saludable, variada y sin prohibiciones 

La alimentación 🥙 también es otro de los factores importantes para el buen funcionamiento mental. 

Trata de introducirle con cariño una alimentación variada que contemple una gran carga de frutas y verduras. 

Evita las prohibiciones o los juicios morales hacia la comida. Recuerda que la comida no solo sirve para nutrirse, también cumple una función social y emocional igualmente importante. 

El juego, el disfrute y el placer

Siempre, pero especialmente en la infancia, promueve el juego 🪁 y ayúdale a tu hijo a ponerse en contacto con el placer y el disfrute. 

La sociedad sigue teniendo una mirada negativa y moralista hacia las actividades que nos producen placer, sin embargo, el placer genera sustancias neuroquímicas 🧫 esenciales para nuestro bienestar mental

La comunicación y los espacios seguros

La comunicación 🗣 y la creación de un espacio seguro en el hogar es esencial para tu hijo. 

La evidencia científica 🧬 nos muestra que existe una relación directa entre bajos niveles de comunicación familiar y problemas de salud mental en población infanto-juvenil. 

Aunque en ocasiones cuesta encontrar el equilibrio, ⚖️ procura buscar los momentos y acercarte sin juicio a tu hijo para conocer cómo se encuentra.  

Promoción de la  autonomía 

Tal y como señalábamos antes, la autonomía es uno de los retos del desarrollo más importantes. 

Te recomendamos que, en la medida en la que tu hijo crezca, vayas confiándole nuevas tareas y responsabilidades. La autonomía se correlaciona con una alta autoestima y una mayor habilidad de regulación emocional. 

Regulación de emociones y pensamientos 

Las emociones y los pensamientos forman parte de la experiencia interna de tu hijo. Además, cuando la salud mental se ve alterada, estos elementos psicológicos siempre se ven afectados. 

Trata de hablarle de todas las emociones, especialmente de las más complicadas de gestionar. También puedes ayudarle a ordenar y gestionar sus pensamientos. 

Retos intelectuales adecuados 

La estimulación intelectual 🧑🏿‍🎓 o de la creatividad son muy importantes para experimentar una buena salud mental. Por ello, es importante que tu hijo se exponga a retos intelectuales adecuados. 

Esto quiere decir, que es importante que esté acompañado de profesionales de la educación que sepan colocar el reto ✅ en una zona próxima a su nivel de competencia, pero sin generar retos inalcanzables. De hecho, la exigencia intelectual por encima de las posibilidades de tu hijo puede provocar daños importantes a su autoestima.

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Problemáticas principales en salud mental infantil y juvenil

 

Tal y como te hemos contado, a lo largo de la infancia y la adolescencia, la salud mental tiene ciertas particularidades. Para conocer qué es la salud mental en esta etapa, te vamos a mostrar las problemáticas más habituales agrupadas en diferentes áreas. 

Además, encontrarás muchos enlaces a otros artículos de nuestro blog en los que tratamos cada punto de forma más profunda y ofreciendo recursos para poder gestionar estas situaciones. ⬇️

Situaciones vitales estresantes

La vida está llena de situaciones complejas que pueden ser potencialmente estresantes tanto para ti como para tu hijo. En ocasiones solemos relacionar la salud mental con lo que pasa en nuestro cerebro. Sin embargo, las situaciones externas estresantes tienen un impacto directo en nuestro bienestar. 

Aquí vamos a abordar dos de las situaciones más habituales que nos encontramos los especialistas en las consultas de salud mental. 

Acoso escolar y ciberbullying 

El acoso escolar 😡 es un problema sistémico que está muy enraizado en las aulas de nuestros hijos. Desafortunadamente, ser diferente, salirse de la norma o sufrir una situación de desventaja social son aspectos que pueden poner a tu hijo en riesgo de experimentar acoso

Además, actualmente el acoso traspasa las barreras del aula y se instala en el día a día de nuestros adolescentes a través de las redes sociales

El acoso escolar y el ciberbullying 📲 son eventos estresantes que pueden deteriorar enormemente la salud mental de tu hijo generando todo tipo de problemáticas: baja autoestima, depresión, ansiedad o trauma. 

Por supuesto, ejercer la violencia o ser la persona que acosa también está asociado a problemas de salud mental y baja autoestima. 

Duelo y abordaje de la muerte 

La muerte es un tema tabú en la sociedad actual y no se aborda suficientemente ni desde el ámbito familiar ni desde los centros educativos. Es por esto que, cuando se produce el fallecimiento de un familiar cercano 💔 esto puede afectar a la salud mental de nuestro hijo. Especialmente cuando se trata de uno de los padres. 

También puede generar secuelas a nivel familiar, siendo un reto complicado para el cónyuge que queda viudo. 

Trastornos del neurodesarrollo frecuentes 

Hasta hace una década la visión y el conocimiento que se tenía sobre los trastornos del neurodesarrollo era escaso. Los nuevos avances científicos y la perspectiva inclusiva nos permiten hablar del nuevo espectro de la Nuerodivergencia

Entendemos como niños neurodivergente todos aquellos niños que tienen una condición del neurodesarrollo diferente a la normativa. Vamos a abordar los dos más frecuentes en las consultas de salud mental. 

Trastornos del Espectro Autista

El Trastorno del Espectro Autista (TEA) es un diagnóstico amplio que comprende también a las personas con Asperger. Estas personas suelen procesar la información 🔣  de una forma diferente a la norma. 

La hipersensibilidad, el funcionamiento mental alternativo, las obsesiones y rituales o la gestión emocional pueden ser áreas que afectan a la salud mental de los niños y adolescentes con este diagnóstico. 

Trastorno por Déficit de Atención con o sin Hiperactividad 

Otro de los trastornos más comunes en la infancia y la adolescencia es el Trastorno por Déficit de Atención con o sin Hiperactividad (TDA). Este trastorno suele afectar al desempeño escolar de los menores, 🧑‍🏫 ya que implica dificultades cognitivas relacionadas con la atención. 

La atención es esencial para el aprendizaje y es por esto que, si tu hijo padece este trastorno, puede encontrarse con barreras para aprender. Esto afecta a la autoestima, el autoconcepto y la regulación emocional de los niños y adolescentes. Te contamos cómo ayudarles aquí

Trastornos de la Conducta Alimentaria 

Los Trastornos de la Conducta Alimentaria (TCA) más comunes son la Anorexia y la Bulimia. Sin embargo, existen otros trastornos como el Trastorno por Atracón o El Trastorno de Evitación/Restricción de la Ingesta de Alimentos que también son muy habituales. 🍫

Los TCA son problemas de salud mental más frecuentes de lo que pensamos y han sufrido un repunte desde la pandemia de la COVID-19

Estos trastornos afectan a la relación con la comida, pudiendo generar síntomas graves como el comer compulsivamente, el rechazo corporal, o la afectación de la autoestima. 

Estado de ánimo y autoestima

Los Trastornos del Estado de Ánimo también son un amplio espectro de problemáticas, aunque solo se conoce la Depresión Mayor. Sin embargo, existen otros trastornos como el Trastorno Distímico o el Trastorno de Desregulación Destructiva del Estado de Ánimo, muy común en la primera infancia. 

Hablemos de dos aspectos relacionados con el estado de ánimo que hacen que las familias consulten por la salud mental de sus hijos. 

Alta Sensibilidad en la infancia

Desde el punto de vista científico existe controversia sobre este término. Sin embargo, en consulta vemos que la alta sensibilidad en niños existe. 👧🏼

Se trata de un rasgo de la personalidad que provoca gran reactividad a los estímulos sensoriales, una activación significativa del mundo emocional así como un gran rango de experiencias emocionales. 

Sin una adecuada educación emocional y sin herramientas para manejar la alta sensibilidad, estos niños pueden atravesar más problemas de salud mental que el resto. Conoce un poco más sobre la alta sensibilidad aquí

Conductas autolesivas en la infancia

Otra de las conductas de riesgo relacionadas con el estado de ánimo son las autolesiones

Las conductas autolesivas 😿 son una forma de comunicación del malestar a través de ejercer un daño intencional a uno mismo sin finalidad de morir. Además, son intentos de los adolescentes de regular sus emociones aunque de forma disfuncional y peligrosa para su salud. 

Detrás de las conductas autolesivas suelen encontrarse muchos problemas de salud mental que hay que tratar. 

Trastornos de Ansiedad 

Los problemas de ansiedad 😓 son muy habituales en la infancia y la adolescencia. Existen muchos tipos de problemáticas: la ansiedad social, el trastorno de pánico y la agorafobia son los más conocidos. 

Nuestro cerebro sufre las consecuencias de la ansiedad produciendo una afectación de las funciones cognitivas básicas como la atención, la memoria o en casos graves, la percepción. 

Por ello, en un gran número de ocasiones, los problemas de ansiedad también afectan al rendimiento académico. Es por esto que, la bajada de rendimiento repentina, puede ser una señal de alerta ⚠️ de salud mental. 

Problemas de conducta y rebeldía 

Los problemas de comportamiento y la rebeldía extrema en la adolescencia se conocen como Trastornos de Conducta. 😤

Durante la adolescencia, es normal y esperable que tu hijo adolescente trate de cruzar los límites o cuestione las normas que tú le impones. Ésta es una etapa de autodefinición y dentro de ciertos parámetros, es algo saludable. 

Sin embargo, cuando la rebeldía es excesiva o se ejerce la violencia con los otros, generalmente nos encontramos ante un trastorno de salud mental que debe ser atendido. 

Adicciones comportamentales (sin sustancias) 

Siempre hemos relacionado la adicción con las sustancias psicoactivas. Pero no siempre se producen adicciones a sustancias. 

De hecho, una de las áreas que genera mayor preocupación es la de las adicciones sin sustancias. Especialmente, la adicción al móvil y la adicción a los videojuegos. 🎮

Este tipo de conductas adictivas afectan gravemente a la salud mental porque pueden generar depresión, ansiedad y aislamiento social.  

Inteligencias múltiples y diversidad de talentos 

El sistema educativo actual está diseñado para favorecer ciertos tipos de inteligencia pero no todas ellas. 

Existe una gran diversidad de inteligencias y talentos, 🗂 y los niños y adolescentes que las poseen, suelen presentar problemas para adaptarse al currículum escolar ordinario. 

De hecho, paradójicamente, muchos niños y adolescentes con Altas Capacidades presentan fracaso escolar puesto que no se sienten estimulados y motivados por los retos académicos habituales. 

Si tu hijo tiene un talento especial o unas buenas capacidades es importante que atiendas de cerca su salud mental. 


Recuerda que este artículo puede ayudarte a entender qué es la salud mental, identificar mejor qué le pasa a tu hijo y cómo gestionar la situación. Sin embargo, no es un sustituto de la ayuda profesional. 🎯

Por eso, te recomendamos que, si sospechas que tu hijo está atravesando un problema de salud mental, pidas ayuda a los especialistas. 🧑‍⚕️

Todos los centros educativos cuentan con un Departamento de Orientación 👩‍🏫 que puede ayudarte a mejorar la respuesta académica que tu hijo necesita. Además, también puede activar las ayudas pertinentes para que se atienda su salud mental. 

Por otro lado, los centros de salud y de atención primaria cuentan con profesionales que pueden realizar una derivación a los especialistas de salud mental si la situación de tu hijo lo requiere.

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