COMPORTAMIENTO, INTERNACIONAL

Autolesiones en niños: ¿Qué hacer si tu hijo se hace daño a sí mismo?

 

Capítulos:

 

  1. Autolesiones en niños, una problemática más común de lo que crees
  2. ¿Qué lleva a los niños a autolesionarse?
  3. ¿Qué hacer si ves que tu hijo se autolesiona?

Las conductas autolesivas están presentes entre la población infantil y juvenil de una forma significativa. Desafortunadamente, la curva ha sido creciente en los últimos años, especialmente tras la pandemia. Las consultas de atención a la salud mental por autolesiones en niños cada vez son más frecuentes y las familias manifiestan mucho desconcierto y frustración. En este artículo te contamos todo lo debes saber sobre las autolesiones en niños y adolescentes. 

 

Autolesiones en niños, una problemática más común de lo que crees

 

Las autolesiones se definen como conductas que buscan deliberadamente infligirse daño o dolor físico a uno mismo sin intención de morir. Esto quiere decir que estas conductas, aunque pueden generar daño físico grave, 🛑 nunca se ponen en marcha con el objetivo de acabar con la propia vida. 

Sin embargo, muchas familias confunden las autolesiones con la conducta suicida. Y aunque la evidencia científica nos muestra que en ocasiones ambas conductas se pueden dar simultáneamente, las autolesiones y el suicidio son fenómenos muy diferentes. En nuestro blog encontrarás información muy interesante sobre la conducta suicida en la adolescencia.  

A nivel epidemiológico, 📊 los últimos estudios realizados en España con población menor muestran que entre 20 y el 50% de los jóvenes de entre 12 y 19 años han realizado una conducta autolesiva en alguna ocasión. Estos datos son realmente preocupantes puesto que ponen de manifiesto una gran crisis de salud mental entre los menores de edad. 

Sin embargo, las políticas de sensibilización, prevención o detección precoz son aún escasas y los centros educativos (el contexto común de todos los menores de edad hasta los 16 años) o los servicios de atención primaria no están preparados para dar una respuesta efectiva.

Aunque las investigaciones científicas 🔬 muestran que las conductas autolesivas están presentes en toda la población, las autolesiones son más prevalentes en niños y adolescentes con un diagnóstico de salud mental. Los trastornos mentales más comúnmente asociados a la presencia de autolesiones son: Trastornos Depresivos, Trastornos de Ansiedad, Trastorno del Espectro Autista, Trastornos de la Conducta Alimentaria o Trastornos de Conducta.

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¿Qué lleva a los niños a autolesionarse?

 

Existe mucho desconocimiento y desinformación acerca del origen de las autolesiones en niños y de los motivos por los cuales los niños y adolescentes pueden realizarlas. 

A continuación te explicamos lo que la investigación nos muestra sobre el por qué y el para qué de este tipo de comportamiento. ⬇️

Expresar el sufrimiento psicológico

La mayoría de las conductas autolesivas implican dolor o daño físico y un componente de autodestrucción importante. Cualquier forma de autolesión puede servir para expresar malestar y sufrimiento. 

Muchos niños y adolescentes no desarrollan habilidades de regulación emocional y las dificultades de comunicación también suelen estar muy presentes. En estos casos, la autolesión es una forma de manifestación del malestar de forma no verbal. 

Aumentar la percepción de control

El dolor físico es mucho más controlable que el dolor emocional. Además, cuando ejercemos dolor físico intencional el cuerpo segrega sustancias químicas 🧠 que aplacan los efectos de la ansiedad o el malestar psicológico.

Cuando los niños y adolescentes se autolesionan para dejar de sentir malestar emocional tienden a experimentar una regulación emocional (disfuncional), por lo que esta conducta tiende a repetirse. 

Pedir ayuda

Las autolesiones en niñas suelen ser más frecuentes en forma de cortes en la piel de muñecas, brazos o muslos mientras que en hombre suele ser más común utilizar métodos más agresivos como quemazos. 

Generalmente el daño físico suele quedar visible y suele generar una respuesta de atención y ayuda que en muchas ocasiones los menores no saben cómo solicitar. 

Castigarse a sí mismo

Si tu hijo se ejerce autolesiones es muy posible que esté atravesando fuertes sentimientos de autorechazo, rabia y culpa que la mayoría de veces están acompañados de una baja autoestima

La conducta autolesiva en ocasiones cumple la función de sentir que “estoy siendo castigado”. Muchos niños y adolescentes se sienten merecedores de castigo porque se sienten responsables de algo “malo” que está sucediendo en sus vidas o su entorno/contexto. 

 

¿Qué hacer si ves que tu hijo se autolesiona?

 

Es muy habitual que las familias sientan mucho rechazo y preocupación hacia este tipo de conductas pero si tu hijo está realizándose autolesiones no lo dudes. Está sufriendo y experimentando mucho malestar y necesita tu ayuda

Estos son los puntos que debes tener en cuenta para poder ayudar a tu hijo: ⬇️

  • No juzgues su comportamiento, trata de ser comprensivo con su situación. 🫂
  • Trata de ofrecer un espacio facilitador de la comunicación. Procura poner el foco en cómo se siente y no tanto en lo que hace o no hace (conducta). 
  • Muestrale tu amor incondicional, hazle saber que estás para cuidarlo. 
  • Pon límites a las conductas de autolesión pero siempre de forma consensuada y explicada. 
  • Coméntale que puede recurrir a ti cuando sienta el impulso de autolesionarse. 
  • Planifica un plan de acción conjunto que podáis hacer juntos cuando experimente mucho malestar o ganas de hacerse daño. 
  • Si tu hijo no puede evitar hacerse daño, ofrécele un método que produzca sensaciones físicas fuertes pero que no sea tan dañino para él: puedes utilizar hielo envuelto en una bolsa. 

Evidentemente, estos puntos pueden ayudarte mucho a gestionar los síntomas de autolesión mientras estén presentes en tu hijo pero lo más importante es que pongas en marcha la ayuda profesional. 🧑‍⚕️

Ponte en contacto con el equipo de orientación educativa o el centro de atención primaria de tu comunidad para informarles de la situación y que ellos puedan activar las ayudas necesarias. 

Los niños y adolescentes que experimentan autolesiones deben recibir tratamiento psicológico y (en ocasiones) psiquiátrico especializado. Asegúrate de que tu hijo lo recibe.

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