COMPORTAMIENTO, INTERNACIONAL

Qué es la ansiedad social y cómo detectarla en niños y adolescentes

 

Capítulos:

 

  1. ¿Qué es la ansiedad social?
  2. Factores relacionados con el trastorno
  3. Ansiedad social: síntomas
  4. ¿Se puede tratar la ansiedad social?

 

Los últimos estudios señalan que entre el 5 y el 12% de los adolescentes sufren de un Trastorno de Ansiedad Social. Sin embargo, esta problemática sigue siendo una gran desconocida y en ocasiones puede ser confundida con la timidez o la introversión. En este artículo queremos ofrecerte información de calidad y contrastada para que puedas identificar las señales de este problema en tu hijo. También te indicaremos qué hacer en caso de que tu hijo necesite ayuda. 👩‍⚕️ 

 

¿Qué es la ansiedad social?

 

La ansiedad social se define como una reacción de miedo o ansiedad ante situaciones sociales en las que la persona se siente sometida al escrutinio de los demás. 🕵️‍♀️

Experimentar ansiedad social en la adolescencia es algo muy habitual. Nuestros hijos, a partir de los 11-12 años, comienzan a enfrentarse a un nuevo reto evolutivo: la integración en su grupo de iguales. Si hasta esa edad los padres son la principal fuente de apoyo, seguridad y confianza, los preadolescentes comienzan a buscar este tipo de vínculos en las amistades de su edad

Por esto, es normal experimentar miedos 👻 y ansiedades relacionadas con este reto. Sin embargo, hablamos del Trastorno de Ansiedad Social o Fobia Social cuando ese miedo o respuesta de ansiedad son limitantes para nuestro hijo de tal manera que le impiden la adecuada socialización. Por ejemplo: si tu hijo no puede ir al colegio por miedo al rechazo social o si no va a una fiesta de cumpleaños porque experimenta un malestar extremo. 

El Trastorno de Ansiedad Social no solo se manifiesta con síntomas de ansiedad en las situaciones sociales sino también con conductas de evitación 🚷 de dichas situaciones. Esto puede provocar un gran aislamiento y generalmente afecta al estado de ánimo de nuestros hijos. 

¿Es lo mismo asiedad social que introversión?

Muchas personas tienden a confundir la introversión con la ansiedad social. Aunque aparentemente pueden expresarse de forma similar, son dos aspectos psicológicos diferentes. 

La introversión es una característica de personalidad que fue estudiada en profundidad en los años 60/70 y que hace referencia al patrón de comportamiento reservado, poco orientado a las relaciones sociales y muy centrado en el mundo interior. Aunque la introversión es un factor de riesgo para desarrollar un Trastorno de Ansiedad Social no todas las personas que poseen características introvertidas experimentan Fobia Social. 

La ansiedad social es un síntoma que aparece como resultado de diferentes factores y siempre es multicausal. No todas las personas que experimentan ansiedad social son introvertidas.

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Factores relacionados con el trastorno

 

Vamos a recoger las variables que la investigación científica relaciona con la aparición del Trastorno de Ansiedad Social. 

Autoestima

La mayoría de estudios muestran que existe una relación directa entre baja autoestima y el desarrollo de Fobia Social en la adolescencia. De hecho, la investigación pone de manifiesto que la baja autoestima es la mejor predictora de este tipo de problema, por encima de la gestión emocional o la introversión. 

Sabemos que la autoestima de tu hijo es algo que te preocupa y por eso te animamos a que le eches un vistazo a lo último que escribimos sobre el tema. 

Competencia social

La ciencia también nos muestra que las dificultades en las habilidades sociales y la competencia social son predictoras de la aparición del Trastorno de Ansiedad Social. 

En este sentido, si tu hijo se percibe a sí mismo con pocas habilidades para el ajuste social o si sufre algún tipo de discriminación social por falta de aceptación, podria estar en riesgo de desarrollar este tipo de trastorno.

Estilo educativo parental

Tanto los estudios como mi propia experiencia clínica en consulta ponen de manifiesto que las estrategias de control y sobreprotección de los padres hacia sus hijos ponen en riesgo su salud mental. 

Por el contrario, la promoción de la autonomía, la flexibilidad o la gestión adecuada de las emociones ⚖️ en el núcleo familiar protegen a tu hijo del desarrollo de esta problemática.

 

Ansiedad social: síntomas

 

En este caso, tú puedes ayudar a tu hijo detectando a tiempo las señales o síntomas que puedan indicar que existe un trastorno. Recuerda que todos los centros educativos cuentan con un Departamento de Orientación Educativa que también puede ayudarte a poner en marcha una intervención. 

Aunque nunca debes usar esto como forma de evaluar o hacer un diagnóstico de la situación de salud mental de tu hijo, te compartimos algunos de los síntomas más comunes del trastorno. 

Síntomas de un Trastorno de Ansiedad Social en la adolescencia 

  • Si tu hijo expresa temor a situaciones en las que podría ser juzgado
  • Si experimenta ansiedad en los momentos previos a una actividad social
  • Si expresa angustia por sentirse humillado o avergonzado 
  • Si interactuar o expresarse en público le genera pánico
  • Si experimenta síntomas físicos en situaciones sociales: sudoración, sonrojo, temblor en la voz… 
  • Si tu hijo revisa constantemente su ejecución en situaciones sociales después de participar en ellas
  • Si anticipa consecuencias catastróficas cada vez que se expone a una situación social 
  • Si evita activamente cualquier situación social

Es importante que recuerdes que estos síntomas no son el problema sino la manifestación de otros procesos psicológicos: ⬇️

  1. aspectos en lo que tu hijo tendrá que trabajar
  2. algunos patrones que tu y tu familia tendréis que revisar 
  3. alguna situación social/escolar que puede ser discriminatoria o dañina para él. 

No olvides que los problemas de salud mental son situaciones graves que requieren de la intervención de especialistas. Aún así, pueden ser una oportunidad para revisar y aprender muchos aspectos importantes sobre tu hijo y sobre tu familia. 👨‍👩‍👧‍👧

 

¿Se puede tratar la ansiedad social?

 

Por supuesto. Actualmente existen tratamientos psicológicos eficaces 🧬 para intervenir sobre las áreas de tu hijo que pueden estar precipitando y manteniendo el trastorno. 

Eso sí, es muy importante poder hacer una detección precoz de esta sintomatología ya que una intervención a tiempo está relacionada con un mejor pronóstico. 📈

Aunque existen diferentes abordajes terapéuticos que muestran evidencia, la terapia cognitivo-conductual es el tratamiento que mayor eficacia ha demostrado en todos los estudios. 

Asegúrate de que pides la ayuda indicada y recuerda que siempre tienes derecho a preguntar qué tipo de tratamiento ofrece el especialista. Este tipo de problemáticas deben ser atendidas por Psicólogos Sanitarios o Psicólogos Clínicos especializados en población infanto-juvenil que conozcan bien el tipo de trastorno. 

En ocasiones, puede ser interesante la intervención psicofarmacológica 💊 por un especialista en psiquiatría infanto-juvenil, especialmente en los casos en los que la sintomatología sea muy aguda.. 

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