OTROS CONSEJOS

El desarrollo hormonal en la adolescencia y cómo afecta a los jóvenes

 

Capítulos:

 

  1. ¿Qué son las hormonas?
  2. ¿Por qué afectan especialmente a los adolescentes?
  3. ¿Cuándo empieza y cuando termina la adolescencia?

Los cambios hormonales son fruto de la adolescencia y la organización social actual no ayuda a que esos cambios sean fáciles para ellos. En este artículo te contamos todo sobre el desarrollo hormonal en la adolescencia y cómo afrontarlo como padre. ¡Esperamos ayudarte!

 

¿Qué son las hormonas?

 

Las hormonas son unas sustancias que se producen en nuestro organismo a partir de precursores que obtenemos en la alimentación o de otros procesos metabólicos en nuestro cuerpo. Estas sustancias se producen en una glándula secretora y viajan 🛩️ a un órgano diana para cumplir una función.

Las hormonas regulan junto con los neurotransmisores la mayoría de procesos fisiológicos de nuestro organismo. Por ejemplo, en nuestro hipotálamo 🧠 se produce una hormona antidiurética conocida como vasopresina. Esta se encarga de controlar la cantidad de sangre 🩸 que filtran nuestros riñones. Otro ejemplo es la insulina, que se produce en el páncreas para regular la entrada de glucosa en nuestras células.

Culturalmente conocemos las hormonas para hablar de que alguien está teniendo una conducta sexual más desenfrenada o un temperamento cambiante.

Estas afirmaciones no están del todo alejadas ya que nuestras hormonas están involucradas en la regulación de sistemas emocionales 🥺 y, por lo tanto, desequilibrios en los niveles de ciertas hormonas pueden modular nuestro estado de ánimo o incluso nuestra conducta. También se encargan de regular los ritmos de sueño e incluso el apetito. Es por esto que es importante cuidar nuestros niveles hormonales y evitar estresores que los desajusten para llevar un estilo de vida saludable 👩🏽‍⚕️ que proteja a nuestras emociones de los impactos de estos desequilibrios.

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¿Por qué afectan especialmente a los adolescentes?

 

La producción y los niveles hormonales en nuestro organismo varían a lo largo de toda la vida, incluso dependiendo de situaciones concretas como puede ser un embarazo. 🤰🏼

La adolescencia no es una excepción, pero las hormonas cobran mucha relevancia en este grupo de edad por el impacto que tienen sobre la conducta de los adolescentes.

A nivel evolutivo, la llegada a la adolescencia ha implicado una ruptura con la familia 👨‍👨‍👦‍👦 donde el adolescente debía prepararse para sobrevivir solo y buscar un nuevo grupo. Para esto, el individuo, llegado el momento de la madurez sexual, había de estar preparado tanto física como emocionalmente para ese proceso. Hoy en día en la mayoría de las culturas, los adolescentes conviven con sus familiares y no necesitan buscar recursos ni nueva familia. Aún así, los mecanismos fisiológicos siguen activándose 🙋🏻 dando lugar, en ocasiones, a algunos conflictos familiares.

A nivel físico el cuerpo adolescente es excepcional y su sistema inmune está más fuerte que en cualquier otra etapa vital. Los sentidos se agudizan para percibir las señales de imagen y sonido de forma mucho más intensa y, por lo tanto, las emociones 😤 también van vinculadas a esa percepción sensorial.

El desarrollo hormonal en la adolescencia también generará cambios en el desarrollo muscular y en la conducta.

Durante los años de adolescencia el cuerpo se expone a nuevas cantidades de hormonas difíciles de tolerar para un organismo en busca de una aclimatación.

Un tema que se suele abordar mucho en adolescentes es el desarrollo cerebral. Si bien es cierto que el córtex prefrontal es la última parte en desarrollarse por completo de nuestros cerebros y que es la que está vinculada a la toma de decisiones a largo plazo, 🤸🏽‍♀️ no toda la conducta adolescente está regida por un mayor o menor desarrollo de esta parte. Es importante subrayar también la variabilidad entre individuos en el desarrollo cerebral.

Volviendo a las hormonas, estas pueden tener efecto en la conducta ya que su cantidad y producción pueden intervenir con otras hormonas vinculadas al estrés y estado de ánimo. 🙇🏻‍♂️ Cuando en un organismo bien regulado incluimos un nuevo factor, como en este caso estrógenos, progesterona y testosterona, otros elementos del sistema pueden descompensarse provocando una mayor irritabilidad, cambios bruscos en el estado de ánimo y una reacción a las vivencias más intensa o distinta a la que mostraba esa persona anteriormente.

Aún encima, la hormona que nuestro cerebro 🧠 libera ante situaciones de estrés para calmarnos, la alopregnanolona, actúa de forma contraria durante la adolescencia aumentando el estrés y la ansiedad. Esto combinado con un cambio en los ritmos circadianos que hace que tu hijo adolescente necesite dormir más horas en la mañana y no pueda por los horarios escolares, hace que los adolescentes tengan condiciones que dificulten el equilibrio emocional que los adultos esperan de ellos.

 

¿Cuándo empieza y cuando termina la adolescencia?

 

Cuando el desarrollo corporal alcanza unas marcas, el organismo comienza el desarrollo sexual del niño. 👦🏻 Esto implica que los órganos sexuales y los dimorfismos corporales se empiezan a generar  acorde al desarrollo hormonal en la adolescencia.

El hipotálamo 🧠 produce una proteína llamada kisspeptina que avisa a la glándula pituitaria de que es hora de empezar a prepararse para la madurez sexual. Ante esta señal, la glándula pituitaria comienza a enviar señales para la producción de estrógenos, progesterona y testosterona que activarán los ovarios y testículos.

Esto puede ocurrir a distintas edades dependiendo del individuo, la variabilidad entre unos adolescentes y otros es grande, pero en términos generales la pubertad llega en torno a los 8 o 9 años. Esto referido a la activación de las hormonas sexuales y la estimulación de las gónadas. Pero el proceso de la adolescencia tiene diferentes etapas marcadas a nivel de desarrollo sexual y cognitivo.

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