OTROS CONSEJOS

Diabetes en niños: así afecta al día a día de un estudiante

 

Capítulos:

  1. ¿Qué es la diabetes?
  2. Tipos de diabetes y síntomas
  3. ¿Cómo saber si un niño tiene diabetes?
  4. ¿A qué se debe la diabetes en niños?
  5. ¿Cómo es la vida de un niño con diabetes?

 

Cada 14 de noviembre se celebra el Día Mundial de la Diabetes, una enfermedad que se le diagnostica a unos 1.100 niños al año en nuestro país. Por eso es importante tener información sobre ella y saber detectarla a tiempo. En este artículo, te explico cuáles son los principales síntomas de la diabetes en niños y cómo les afecta la enfermedad en su vida diaria.

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¿Qué es la diabetes?

 

La diabetes es una enfermedad crónica que consiste en un elevado nivel de glucosa (azúcar) en la sangre debido a una alteración en la producción de insulina. 

El páncreas es el encargado de segregar insulina en nuestro organismo, una hormona que permite que nuestras células utilicen la glucosa como fuente de energía.  Pero cuando una persona tiene diabetes, su cuerpo no produce suficiente insulina o no la utiliza de manera adecuada. Por tanto, la glucosa se queda en la sangre. 🩸

A largo plazo, esto puede causar alteraciones en el funcionamiento de diferentes órganos vitales.

 

Tipos de diabetes y síntomas

 

La diabetes se clasifica en dos tipos principales: diabetes de tipo 1 y diabetes de tipo 2.

Diabetes de tipo 1

Suele afectar en mayor medida a niños y adolescentes. 🧒 De hecho, según la Fundación para la Diabetes Novo Nordisk, es una de las enfermedades crónicas que aparecen con más frecuencia en la infancia.

Sucede porque, debido a una reacción autoinmune, el páncreas no produce la cantidad necesaria de insulina. El sistema inmunitario ataca las células que fabrican esta hormona.

Diabetes de tipo 2

Es el tipo más frecuente en la población adulta. En este caso, el cuerpo es capaz de producir insulina, pero no la utiliza bien. Hay como una especie de resistencia a los efectos de esta hormona.

Síntomas de la diabetes infantil

La diabetes en niños presenta diferentes síntomas. Estas son las señales de alarma 🚩 que podrían indicar que tu hijo la padece:

  • Excesivo aumento de la sed.
  • Orinar con mucha frecuencia, incluso en la cama.
  • Irritabilidad.
  • Hambre desmedida.
  • Pérdida de peso sin causa aparente.
  • Aliento con olor dulce (como a fruta).
  • Vómitos y náuseas.
  • Cansancio extremo.

 

¿Cómo saber si un niño tiene diabetes?

 

Si tu hijo presenta algunos de los síntomas anteriores, podrías empezar a sospechar que tiene diabetes y deberías acudir a un médico 👩‍⚕️ para comprobarlo. De ser el caso, es importante que se diagnostique lo antes posible para evitar complicaciones mayores.

El especialista medirá los niveles de glucosa en la sangre y la orina del niño para hacer su diagnóstico.

La diabetes es una enfermedad crónica, lo que quiere decir que cuando alguien es diabético nunca dejará de serlo, pero se puede controlar con el debido tratamiento: cambios en la alimentación, ejercicio físico regular, controles de glucemia e inyecciones de insulina.

 

¿A qué se debe la diabetes en niños?

 

No están muy claras las causas de por qué se origina este tipo de diabetes. Se cree que puede darse por una mezcla de factores genéticos (no se hereda la enfermedad, pero sí la predisposición a tenerla), inmunológicos (reacción contra las células que producen insulina) y ambientales (virus, malos hábitos alimenticios, 🍬 sedentarismo…). 

Es una enfermedad que puede tardar varios años en gestarse, incluso podría empezar a originarse desde el nacimiento.

 

¿Cómo es la vida de un niño con diabetes?

 

El diagnóstico de diabetes supondrá una adaptación no solo en la vida del niño, sino de toda la familia. El objetivo es conseguir que los niveles de azúcar en sangre del pequeño se mantengan lo más cerca posible de lo normal.

Para ello, será necesario llevar una alimentación sana y equilibrada 🥗  (con especial atención al consumo de azúcares), hacer ejercicio físico de forma regular, medir la concentración de azúcar en sangre del niño varias veces al día, según las indicaciones del médico, e inyectarle insulina. 

Cuando los niños son pequeños estos cuidados recaen en los padres, una vez llegada la adolescencia, son ellos mismos los que tendrán que tomar el control de su enfermedad.

El diagnóstico de diabetes puede tener un gran impacto emocional tanto para el niño como para los padres. Pero, como buen padre, te tocará mantener el tipo y ser el apoyo en el que tu hijo se sostenga. Ten en cuenta que si sigue el tratamiento de forma adecuada, tendrá una buena calidad de vida y podrá ser feliz. 😃

Diabetes en el colegio

La diabetes no afecta al rendimiento escolar de los niños en términos generales, pero la hipoglucemia (bajo nivel de glucosa) sí que puede afectar a su capacidad de atención y concentración, que se recuperará cuando el azúcar vuelva a los niveles normales.

El niño deberá hacerse controles de glucemia e inyectarse insulina 💉 en horario escolar, por lo que es vital que haya una comunicación fluida con los profesores y el colegio para que puedan ayudar a controlar y tratar la diabetes del niño. Cuanto más detallada sea la información que les des, mejor podrán colaborar. 

Si tu hijo debe comer en el comedor escolar, pide a la escuela que te facilite la planificación de los menús para que tú puedas hacer los ajustes necesarios según lo que tu hijo puede o no comer. 

La actividad física 🏃‍♀️ puede provocar que baje el nivel de azúcar en la sangre, por lo que el profesor de educación física debe estar bien informado de qué debe hacer si esto sucede.

En resumen, la diabetes en niños implica una serie de limitaciones en la vida de los pequeños, pero no impide que puedan llevar una vida normal. Ayuda a tu hijo a aceptar su enfermedad y a no sentirse diferente por tenerla. 🌟

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