OTROS CONSEJOS, INTERNACIONAL, EN PORTADA

Ataques de pánico: Causas, síntomas y cómo actuar si ocurren

 

Capítulos:

 

  1. ¿Qué son los ataques de pánico?
  2. Causas de los ataques de pánico
  3. Síntomas de los ataques de pánico: ¿Cómo detectarlos?
  4. ¿Qué hacer en caso de sufrir un ataque de pánico?
  5. ¿Cómo actuar si presencias un ataque de pánico?

Los ataques de pánico suponen una respuesta fisiológica descontrolada al miedo o malestar. Si quieres saber en qué consisten, cuáles suelen ser sus causas y síntomas y cómo debes actuar en caso de ataque de pánico (tuyo o de tus hijos o amigos), este artículo es para ti. ¡Sigue leyendo!

 

¿Qué son los ataques de pánico?

 

La Asociación Americana de Psiquiatría define los ataques de pánico como la aparición súbita de un miedo o malestar intenso que alcanza su máxima expresión en minutos. ⏰ La sensación es tan sobrecogedora que algunas personas llegan a confundir el ataque de pánico con un ataque al corazón. 

Sin embargo, los ataques de pánico no causan daños corporales a largo plazo.

Se espera que un tercio de la población pueda sufrir al menos uno a lo largo de su vida, pero hay personas que los van a sufrir de forma más recurrente. El propio miedo a sufrir de nuevo un ataque de pánico 😰 puede apoderarse del día a día de la persona, limitar su vida y llegar a provocar nuevos ataques de pánico.

Estos suelen estar relacionados también con trastornos de ansiedad o depresión en niños.

Cuando los ataques de pánico se vuelven recurrentes, la preocupación por que ocurran es habitual y la persona acaba adoptando cambios en su vida tratando de prevenirlos, o en caso de adolescentes llegando a desarrollar ansiedad social podríamos estar ante un trastorno de pánico.

ataques-de-panico-en-ninos-susto-miedo-llanto

Causas de los ataques de pánico

 

Los detonantes o las causas de un ataque de pánico son tantas como personas los han tenido. Pero vamos a analizar el patrón fisiológico que se puede experimentar durante los ataques de pánico. 

Como el detonante del ataque de pánico viene de emociones como el miedo (miedo particular de cada persona) tenemos que desplazarnos a un área del cerebro involucrada en el procesamiento de emociones y entender cómo afecta la ansiedad al cerebro.

La amígdala es una parte de nuestro sistema límbico 🧠 que, no solo tiene la capacidad de activarse con nuestras emociones, sino que está conectada con nuestro sistema neuroendocrino y es capaz de influir en nuestra respuesta fisiológica.

Esto tiene sentido ya que las emociones de miedo son muy adaptativas y una respuesta fisiológica que nos active más. Un buen ejemplo es el miedo a un depredador: 🐆 la amígdala se activa y avisa a nuestro sistema endocrino de que necesitamos hormonas relacionadas con el estrés que activan nuestro cuerpo para correr y huir. 🏃🏿‍♀️

Pues bien, esto es lo que ocurre: 

  1. Cuando la amígdala detecta miedo activa el sistema nervioso simpático.
  2. Se sintetiza adrenalina en unas glándulas que están sobre los riñones.
  3. Aumenta la tasa cardíaca y respiratoria.
  4. Los músculos de las extremidades se llenan de sangre.
  5. Llega mucho oxígeno al cerebro poniéndolo en situación de alerta.

Toda esta respuesta al miedo es adaptativa y saludable y conocer a qué tienen miedo los niños es importante.

El problema con los ataques de pánico es que superan el umbral adaptativo de respuesta al miedo. 👻 Como si se estropease el sistema y produjese toda la respuesta que puede dar. Esto provoca que estas respuestas fisiológicas que, a priori, serían adaptativas, acaben en complicaciones como hiperventilar, molestias en el pecho o marearse.

Cuando llega a su pico, en torno a 10 minutos (aunque puede variar mucho de persona a persona), el cerebro acaba retomando el poder sobre esa amígdala sobreexcitada y comienza a inhibir su función. Para ello activa la respuesta del sistema nervioso contrario al anterior, el parasimpático. Este va a liberar acetilcolina, que va a ayudar a reducir los síntomas de estrés, 🧘🏼‍♂️ ya que va a ir bajando la frecuencia cardíaca poco a poco.

 

Síntomas de los ataques de pánico: ¿Cómo detectarlos?

 

Los síntomas de un ataque de pánico están descritos también por la Asociación Americana de Psiquiatría en su manual DSM-5.

Para considerar que se trata de un ataque de pánico, no han de darse todos estos síntomas, pero sí al menos cuatro de ellos:

  • Palpitaciones y frecuencia cardíaca acelerada
  • Sudores
  • Temblores o sacudidas
  • Sensación de falta de aire
  • Sensación de ahogo
  • Molestias en el pecho
  • Náuseas 🤢
  • Mareos o, incluso, desmaios
  • Alteraciones en la percepción de temperatura (mucho calor o escalofríos)
  • Hormigueos en las manos o extremidades 🖐🏾
  • Sensación de irrealidad o despersonalización (te separas de ti mismo)

 

¿Qué hacer en caso de sufrir un ataque de pánico?

 

La mejor forma de prevenir los ataques de pánico es comprendiendo cómo ocurren. El hecho de leer este artículo ya te hace conocer cuales son los síntomas para ir identificándolos a medida que van sucediendo.  📋

Sobre todo, conocer qué va a pasar, que tarde o temprano tu cerebro calmará tu cuerpo con acetilcolina y tenerlo muy presente puede ayudar a disminuir la sensación de estrés y darte cierto control sobre la situación.

Pero todo esto no puede administrarse como un consejo general. Si has sufrido ataques de pánico y te preocupa que vuelvan a ocurrir, los consejos sobre cómo debes de actuar han de ser personalizados. Las cosas que desatan los ataques de pánico muchas veces están vinculadas a traumas 😞 o situaciones características de cada persona. Es por esto que es importante acudir a buscar ayuda en un profesional de la salud mental, un psicólogo clínico que pueda determinar si necesitas tratamiento conductual o, además, necesitas algún fármaco de asistencia. En este último caso, el psicólogo te derivaría a un psiquiatra que pueda evaluar tu caso y prescribir medicación. 💊

Las personas con trastorno de pánico pueden ser tratadas con terapia y/o antidepresivos. La terapia 👨🏾‍⚕️ ha demostrado ser muy eficaz ya que le da herramientas concretas a la persona para sentir que tiene control sobre sus pensamientos y sensaciones durante el ataque de pánico.

El tipo de herramientas que suelen dar a los pacientes suelen tener que ver con ejercicios de respiración y relajación musculares. 🧘🏿‍♀️ Si analizamos el origen fisiológico del ataque de pánico, tiene sentido ya que estamos contrarrestando esos efectos de activación de la adrenalina.

 

¿Cómo actuar si presencias un ataque de pánico?

 

Si tu hijo tiene ataques de pánico y te preocupa cómo ser un buen padre, la empatía será la primera herramienta para ayudar a una persona en un ataque de pánico. Si la persona está experimentando mucho estrés y miedo, debemos proveer un espacio de calma y seguridad. 🦺 Asustarnos y presionar a la persona para que nos de respuestas no va a ser de ayuda. Has de tener presente que va a pasar y guiar a la persona para intentar que lleve a cabo respiraciones más pausadas, es decir, tratar de contrarrestar estos síntomas de la adrenalina. 😌

Sea como sea, si has presenciado algún ataque de pánico en un ser querido, pregúntale si son frecuentes y cómo puedes ayudarle la próxima vez. Las herramientas de cada persona son particulares e igual, el consejo general de ayudar a gestionar la respiración puede ser contraproducente. Muchas personas tienen sus herramientas y lo gestionan en solitario 🙋🏿 y tu papel podría ser, simplemente, hacerte a un lado y esperar. 

Siempre consulta con la persona.

Alcanza la cima con clases particulares

 

Prueba una clase particular gratis en @GoStudent

Reserva ahora