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Las pesadillas en niños más comunes y cómo actuar como padre

 

Capítulos:

 

  1. ¿A qué se deben las pesadillas en niños?
  2. ¿Cuándo empiezan las pesadillas en los niños?
  3. Las pesadillas en niños más frecuentes según cada edad
  4. ¿Cómo poner solución a las pesadillas de tu hijo?

Que tu hijo se despierte aterrorizado en mitad de la noche no es plato de buen gusto y es normal que te asustes. Sin embargo, las pesadillas en niños son bastante habituales y, en la mayoría de los casos, son parte de su proceso de desarrollo. Es posible que no puedas evitarlas del todo, pero sí que hay mucho que puedes hacer para ayudar a tu hijo a dormir mejor.

 

¿A qué se deben las pesadillas en niños?

 

Las pesadillas y los terrores nocturnos son bastante frecuentes en los niños, y conviene establecer una diferencia entre los dos porque la forma de actuar es diferente.

Los terrores nocturnos ocurren en la primera fase del sueño y el niño, en realidad, no se despierta. Puede que se mueva, grite, entreabra los ojos e incluso pronuncie algunas palabras, pero, por lo general, acabará calmándose solo y seguirá durmiendo. 😴 Por la mañana, no se acordará de nada.

Aquí lo único que puedes hacer es vigilar que no se lastime mientras le está sucediendo. Pero, entonces, ¿qué son las  pesadillas en niños?

Son sueños desagradables, más frecuentes que los terrores nocturnos, que se dan en la fase REM, la más ligera. Normalmente, es en la segunda mitad de la noche. En este caso, tu hijo sí que se despertará y necesitará que lo consueles. Además, recordará lo que ha soñado.

Ambos forman parte del desarrollo natural del pequeño, así que no hay razón para entrar en pánico si ocurren. No se saben con exactitud las causas que provocan estos episodios de miedo, pero puede ser una forma que tiene el cerebro 🧠 de procesar lo que los niños sienten o piensan y de manifestar sus preocupaciones o inquietudes.

En algunos casos, pueden ser reacciones hacia alguna situación que les preocupa: una mudanza, cambio de colegio, nacimiento de un hermano, divorcio de los padres, pérdida de un ser querido, enfermedad, accidente. Si ven alguna película o leen algún libro que les dé miedo también pueden tener pesadillas.

Su frecuencia es mayor cuando los niños están cansados o estresados.

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¿Cuándo empiezan las pesadillas en los niños?

 

Es frecuente que aparezcan las pesadillas en los niños de dos años, ya que a partir de esta edad empiezan a entender que hay cosas que pueden hacerles daño y, además, se está desarrollando su imaginación, por lo que pueden crear imágenes que les aterren. 

La franja de edad en la que ocurren con mayor frecuencia se sitúa entre los 2 y los 6 años.  Estos niños todavía no son capaces de distinguir bien entre la realidad y la ficción y, por eso, pensarán que lo que sueñan sucede de verdad.

 

Las pesadillas en niños más frecuentes según cada edad

 

Las pesadillas se manifiestan de forma diferente en cada niño, va a depender de su imaginación y sus propias vivencias. Con frecuencia, suelen incluir fantasmas, 👻 monstruos, animales que les pueden hacer daño, etc. Pero también es posible que sueñen que alguien les riñe o les maltrata o que alguna situación les intimida.

Sí que hay que tener en cuenta que hasta los 6 años las pesadillas en niños son diferentes a como las entendemos los adultos. Se trata más bien de imágenes que les dan miedo. 😱 Es a partir de los 6 años cuando ya son capaces de construir una escena y razonar dentro del sueño.

Por lo tanto, las pesadillas en niños de 3 años no serán muy diferentes de las pesadillas en niños de 6 años, por poner un ejemplo, pero, después de esta edad, ya podrán soñar una historia, de forma más parecida a como lo haría un adulto.

 

¿Cómo poner solución a las pesadillas de tu hijo?

 

Las pesadillas no se pueden evitar del todo, pero sí que puedes contribuir a que tu hijo duerma lo suficiente y bien, y esto le ayudará porque las pesadillas son más habituales en niños cansados. 🥱 Estos son algunos consejos que puedes llevar a cabo:

  • Establece una rutina de sueño: que se acueste y se levante siempre a la misma hora.
  • Prueba a hacer algo relajante antes de dormir: un baño, un cuento, hablar sobre las cosas positivas y alegres que sucedieron durante el día. Sobre todo, que no se vaya a la cama estresado.
  • Intenta que tenga una cama donde se sienta cómodo y protegido. 🛏️ Dormir con su juguete favorito también puede hacer que se sienta más seguro.
  • Hazle entender que las pesadillas no son reales y no pueden hacerle daño.

Estos consejos ayudarán, pero aun así no evitarán que tenga alguna pesadilla. Cuando suceda, haz lo siguiente:

  • Cálmalo y quédate con él un rato para que se sienta seguro.
  • Dile que lo que pasó en su sueño no es real y que todo está bien.
  • Respeta su sensación de miedo: dile que es normal que esté asustado, que a ti también te pasa, pero que está seguro y no va a ocurrir nada.
  • Ayúdalo a conciliar el sueño de nuevo y déjale una luz encendida para que se sienta más protegido. 💡
  • Si al día siguiente quiere contarte su pesadilla, escúchalo. Puede que al hablar sobre ella de día ya no le cause tanto terror.

Aunque las pesadillas se consideran algo normal de la infancia, si ves que son muy frecuentes o que suceden junto a otro tipo de problemas, ya sean emocionales o de conducta, consúltalo con un médico.

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