STORIA & GEOGRAFIA

Perché si sono estinti i dinosauri?

Capitoli


  1. L’estinzione dei dinosauri
  2. Come si sono estinti i dinosauri (4 teorie)
  3. Come si sono estinti i Mammut

Meteorite, glaciazione o evoluzione naturale? Scopri quali sono le 4 teorie più accreditate sull'estinzione dei dinosauri e come si sono estinti i Mammut.

dinosaurs-extinct-2

L’estinzione dei dinosauri

 

Sei un appassionato di dinosauri? Hai visto tutti i film di Jurassic Park e Jurassic World e stai attendendo con trepidazione l’uscita dell’ultimo capitolo della saga? Allora questo articolo è per te! 🦕 Di teorie sull’estinzione dei dinosauri ne sono state formulate tante nel corso degli anni, alcune fantasiose, altre più concrete.

Nei prossimi paragrafi vedremo quali sono le principali teorie sull’estinzione dei lucertoloni che un tempo dominavano il pianeta Terra. 🌏 Una cosa è certa: si sono proprio estinti!

Ma prima ecco alcune pillole 💊 di sapere per inquadrare l’estinzione dei dinosauri:

  • Ha avuto luogo circa 66 milioni di anni fa
  • Viene chiamata “estinzione di massa del Cretaceo”
  • Assieme ai dinosauri si estinse il 75% delle specie animali e vegetali presenti sulla Terra 
  • Tartarughe e coccodrilli sopravvissero 🐊
  • Sopravvissero anche tutti i dinosauri-uccelli 

Praticamente, il 25% di specie che sopravvisse all’estinzione di massa erano o molto piccole (peso inferiore a 10 kg) o con caratteristiche che le rendevano capaci di vivere nell’acqua, soprattutto in ambienti fluviali.

Ma cosa scatenò la totale estinzione della specie che fino ad allora aveva dominato il pianeta? Continua a leggere per scoprire le teorie oggi più accreditate sull’estinzione dei dinosauri! 🧐

 

Come si sono estinti i dinosauri (4 teorie)

 

Di animali a rischio di estinzione, sicuramente, ne conosci qualcuno anche tu. 🐼 Dunque sai già che l’estinzione può far parte sia di un percorso di evoluzione naturale, sia essere il prodotto di un’attività esterna che incide sull’habitat, come possono esserlo le attività umane (sapevi che anche l’industria vestiaria ha un grosso impatto ambientale?) e le condizioni di vita di una specie o, purtroppo, sulla specie stessa.

Quella dei dinosauri, però, fu un’estinzione in grande stile… tanto che ne restiamo colpiti ancora oggi! Sarà per i magnifici scheletri e fossili che popolano i nostri musei, sarà per i numerosissimi libri e film sull’argomento, sarà quel che sarà ma i dinosauri affascinano da sempre un gran numero di persone. Che, come te, vogliono sapere perché si sono estinti. ☠️

Prima teoria: il meteorite

Quella del meteorite che ha impattato sulla Terra è attualmente l’ipotesi più accreditata, suffragata da numerose prove scientifiche. E formulata nientemeno che da un premio nobel in persona, Luis Alvarez, insieme ai suoi collaboratori.

In pratica un grosso meteorite (di circa 10 km di diametro 🌕) cadde sulla Terra nella penisola dello Yucatan, in Messico, causando un impatte devastante che scatenò un’energia pari a quella di decine di migliaia di bombe atomiche. Ne conseguirono:

  • Lapilli infuocati scagliati per decine e centinaia di chilometri 🔥
  • Polveri nell’atmosfera che diedero vita a nubi impenetrabili dai raggi solari ☁️
  • Maremoti 🌊
  • Cambiamento climatico repentino 🥶

I dinosauri che non morirono per le conseguenze dirette dello schianto del meteorite, insomma, morirono per le conseguenze indirette dovute al raffreddamento del clima e all’assenza della luce del sole. Gli erbivori morirono perché non ebbero più di che cibarsi 🦕 e i carnivori non poterono più cibarsi di loro, morendo anch’essi. 🦖

Seconda teorie: le eruzioni vulcaniche

Un’altra teoria che gode di molto credito presso la comunità scientifica mondiale è quella che imputa l’estinzione dei dinosauri al periodo di grandi e frequenti eruzioni vulcaniche che ebbe luogo verso la fine del Cretaceo.

Praticamente le eruzioni liberarono talmente tanti gas e ceneri nell’atmosfera da dar vita a un gigantesco Effetto Serra che, a sua volta, causò un cambiamento climatico che non lasciò scampo ai dinosauri e alla maggior parte delle specie vegetali. 🥀

Terza teoria: virus o batteri

Alcuni scienziati hanno anche imputato l’estinzione di massa dei dinosauri all’azione di un qualche agente patogeno, un virus o un batterio “killer” 🦠 in grado di causare una pandemia. E indovina di chi fu la colpa della diffusione di queste infezioni-killer secondo Robert Poinar, padre di questa teoria? Di piccolissimi insetti, circa come le zanzare. 🦟

Quarta teoria: evoluzione naturale

L’ultima ipotesi sull’estinzione dei dinosauri è in realtà anche la più semplice: i dinosauri si sarebbero estinti perché… la natura funziona così. È così che gira il mondo, insomma, e anche se sei un mastodontico spinosauro non ci puoi fare granché! 🤐 L’evoluzione naturale può decretare la tua fine.

 

Come si sono estinti i Mammut

 

Un po’ quello che successe ai Mammut, che molti anni dopo i dinosauri furono anch’essi protagonisti di un’evoluzione che li fece sparire dalla faccia del pianeta. Non si estinsero per mano dell’uomo (o meglio, del suo antenato), come un tempo si credeva, ma sparirono dal pianeta perché non riuscirono ad adattarsi al riscaldamento globale che seguì l’ultima grande glaciazione.

L’habitat cambiò, la specie non riuscì ad adattarsi. Game over. ❌ O forse no? Ti potrebbe interessare sapere che in Siberia è stato recuperato del sangue di mammut da una carcassa molto ben conservata, proprio grazie ai ghiacci. Un evento che apre le porte a una possibile clonazione (conosci la storia della pecora Dolly?)… molto in stile Jurassic Park! Ci troveremo a convivere, cavalcare o forse combattere i Mammut? Chi vivrà… vedrà.

Prenota una sessione di ripetizioni private gratuita

Prenota ora