OTROS CONSEJOS, INTERNACIONAL

Niños celíacos: ¿Cómo saber si tu hijo no puede comer gluten?

 

Capítulos:

 

  1. ¿Qué es la celiaquía?
  2. ¿Cuántas personas celíacas hay en España?
  3. ¿Cómo detectar que un niño es celíaco? Síntomas más comunes
  4. ¿Qué hacer si tu hijo es celíaco?

La enfermedad celíaca es una patología que, junto con afecciones similares, afecta hasta a un 12% de la población española. Y, como te podrás imaginar, hay muchos niños celíacos. Sin embargo, en las personas sin afección el gluten y el trigo no representan ningún riesgo para la salud.

 

¿Qué es la celiaquía?

 

Entender la celiaquía es algo que cuesta a todo el mundo ya que las primeras desconcertadas son las personas que investigan al respecto y los profesionales sanitarios que tratan esta patología.

Es común escuchar que tanto el gluten como el trigo son los causantes de la celiaquía, la intolerancia al gluten, la alergia al trigo o la sensibilidad al gluten no celíaca. Son muchos los términos 📔 empleados para describir las reacciones adversas que se generan en algunas personas al consumir algunos cereales y derivados del trigo. Pero lo principal es comprender qué es lo que genera estas reacciones.

Las intolerancias se diferencian de las alergias 😵 en que las primeras no presentan una respuesta inmune, sino que se tratan de dificultades en la digestión de los alimentos.

Por el contrario, las alergias sí suponen una respuesta del sistema inmune ante un antígeno, una proteína. El trigo, además de carbohidratos y grasas está compuesto por proteínas como la del gluten, 🥖 pero también otras como prolaminas y glutelinas.

Dentro de las afecciones relacionadas con el gluten encontramos las siguientes, aunque no debemos pensar en ellas como compartimentos estancos ya que los diagnósticos son complejos y la evidencia científica no encuentra siempre consenso.

Alergia al trigo

Se trata de una hipersensibilidad a algunas proteínas del trigo 🌾 ( no exclusivamente al gluten) y se desarrolla en cuestión de minutos u horas. Se trata de una respuesta del sistema inmune adquirido y cuando se hacen estudios de anticuerpos aparecen inmunoglobulinas específicas contra estas proteínas del trigo.

Sensibilidad al gluten no celíaca

Esta es una respuesta del sistema inmune innato y tampoco se produce en exclusiva ante el gluten, sino que se encuentra en presencia de cualquiera de las proteínas anteriormente mencionadas. 

La sensibilidad al gluten no celíaca es la más común de todas las mencionadas en este artículo, más que la celiaquía, ya que el 10% 👥 de la población española la padece. 

Algunos estudios plantean cambiar su nombre a síndrome de intolerancia al gluten.

Intolerancia al gluten

Se trata de una complicación digestiva y no de una respuesta inmune. Esta se presenta en cuestión de horas o días, frente a los minutos ⏱️ u horas de una alergia. También puede variar el grado de los síntomas según la cantidad que se consume. A más cantidad más sintomatología. Mientras que, cuando se trata de una alergia, la cantidad consumida no siempre afecta a la intensidad de los síntomas. 

Por lo tanto, cuando se hacen estudios de anticuerpos o genéticos siempre dan negativos.

Enfermedad celíaca

Al hablar de celiaquía estamos hablando de Enfermedad Celíaca (EC). Esta consiste en una afección multisistémica autoinmune al gluten y prolaminas relacionadas. Esto quiere decir que es el propio sistema inmune de los adultos o niños celíacos el que aprende a detectar el gluten como un antígeno 🦠 peligroso para el organismo y de ahí que se defina como autoinmune.

Existe predisposición genética y es mucho más frecuente en niños y mujeres.

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¿Cuántas personas celíacas hay en España?

 

Puede darnos la sensación de que hay muchos niños celíacos en España, pero la realidad es que la mayoría de esas personas padecen Sensibilidad al gluten no celíaca y representan un 10% de la población.

La población con Enfermedad Celíaca representa entre un 1% y un 2% de la población española.

En los últimos años se está observando un aumento en la prevalencia y diagnóstico de las patologías mencionadas en este artículo, entre ellas la enfermedad celíaca. Esto está llevando a que algunas personas sanas cometen el error 😰 de retirar estos productos y optar por una dieta libre de gluten. Un símil a esta situación sería dejar de comer tomate porque hay un 10% de la población alérgica al tomate. Todos entendemos que no tiene sentido, ¿verdad? 🤓

Saber si ha aumentado realmente la cantidad de personas con este tipo de afecciones es complicado ya que las herramientas diagnósticas hace años no existían y había un infradiagnóstico.

Lo que si se comienza a estudiar es la relación entre el sistema inmune y la enfermedad celíaca. Algunas investigaciones apuntan a que padecer ciertas infecciones 🤒 en edades tempranas puede condicionar, junto con la base genética, la aparición de enfermedad celíaca en un futuro.

 

¿Cómo detectar que un niño es celíaco? Síntomas más comunes

 

La enfermedad celíaca tiene un carácter multisistémico y esto nos da un amplio espectro de síntomas que pueden llamar la atención, pero también aparecen niños celíacos sin ningún síntoma visible pero marcadores genéticos, 🧬 inmunes e histológicos que muestran pequeñas complicaciones ante la ingesta de gluten.

¡Que no cunda el pánico!

Si tu hijo muestra síntomas intestinales como distensión abdominal, gases, diarrea, náuseas, 🤢 vómitos, pérdida de peso, pérdida de apetito, mareos o cansancio, puede que tenga algún tipo de respuesta al consumo de gluten o al trigo que es necesario evaluar.

 

¿Qué hacer si tu hijo es celíaco?

 

Ante la aparición de estos síntomas es necesario acudir al pediatra y que nos derive a un especialista en aparato digestivo. Una vez descarte mediante exclusión de alimentos en la dieta 🍇 y algunas pruebas otras afecciones, en caso de tratarse de una alergia/ enfermedad celíaca, deberíamos acudir a un alergólogo que  supervise el tratamiento  del  niño celíaco a la vez que al digestivo.

Si queremos abordar las restricciones en la dieta de una forma muy completa lo ideal sería acudir a un nutricionista que adapte un menú para niños celíacos.

En cualquier caso, si no podemos permitirnos contar con la asesoría de estos profesionales los informes de seguimiento en atención primaria 🏥 de estas patologías son cada vez más favorables.

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