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E-sport : tout savoir sur cette nouvelle industrie

Sommaire 

  1. Qu’est-ce que l’e-sport ?
  2. Quels sont les jeux e-sport les plus populaires ?
  3. Est-ce que l'e-sport devrait être considéré comme un sport ?

 

Si le terme "e-sport'' n'évoque rien pour vous, vous êtes sans aucun doute familier avec celui de “jeu vidéo”.

L’industrie du jeu vidéo est en passe de devenir la première industrie culturelle en France, pesant plus de 5 milliards d'euros sur l’année 2020, soit une hausse de 11% par rapport à 2019. Avec la croissance exponentielle de ce marché, une industrie parallèle a vu le jour : l’e-sport. 🕹️ À travers cet article, découvrons ensemble toutes les facettes du phénomène gaming de ces dernières années.

Enfant jouant à la console

 

Qu’est-ce que l’e-sport ?

 

L’e-sport, abréviation de sport électronique, désigne la pratique compétitive d’un jeu vidéo, que ce soit lors de compétitions en ligne, ou lors de tournois physiques (LAN), de façon individuelle ou en équipe. 

Remontant aux années 90 avec l’apparition des premiers tournois de jeux vidéo, l’e-sport a réellement commencé à s'installer durant les années 2000 en Asie et en Amérique du Nord avec les jeux Counter Strike et Starcraft. Mais c’est depuis 2010 que le phénomène a pris une tout autre ampleur grâce à la démocratisation des jeux en ligne et des plateformes de streaming comme Youtube et Twitch. 🖥️

Aujourd’hui, l’eSport est une industrie qui ne cesse de grandir, avec un revenu de 1 milliard de dollars pour l’année 2021. Selon les projections, ce chiffre devrait même doubler en 2022 pour atteindre les 2 milliards de dollars. Et pour cause, les événements e-sport remplissent les plus grandes salles à travers le monde et rassemblent des millions de viewers en direct depuis leur ordinateur.

La place de l’e-sport en France

En France, le phénomène est arrivé comme un boulet de canon après l’explosion en popularité du jeu vidéo. En effet, l’industrie touche aujourd’hui près de 8 millions de français de plus de 15 ans. Face à cette nouvelle demande, des salons consacrés à la culture gaming, comme la Paris Games Week, ont vu le jour un peu partout. Depuis quelques années, chaque ville organise même son propre événement annuel dédié à la compétition e-sport comme le Lyon e-sport, axé sur le jeu League of Legends, ou l’Espot de Paris autour de la licence Smash Bros et Dofus. 

Pour ce qui est des structures, les clubs de football ont été parmi les premiers à ouvrir une section e-sport au sein de leur groupe. On retrouve aujourd’hui des joueurs e-sport de League of Legends, de Fifa ou encore de Rocket League porter les couleurs du Paris Saint Germain, de l’Olympique Lyonnais ou encore de l’Olympique de Marseille. ⚽

Cependant, les teams eSport les plus connues restent des groupes privés fondés par d’anciens joueurs pro et des personnalités connues du milieu. Ces mêmes équipes sont devenues des marques à part entière, qui commercialisent vêtements et goodies à l’effigie de leurs stars comme c’est le cas de la team e-sport française Vitality ou de la team américaine Faze Clan. 

Quels sont les jeux e-sport les plus populaires ?

 

En 2020, les 5 jeux e-sport les plus populaires étaient, dans l’ordre : 

  1. Counter Strike : Global Offensive (CS:GO) avec plus de 13 000 joueurs professionnels et 100 millions de dollars de cash prize répartis sur plus de 5000 tournois.
  2. League of Legends (LoL) avec plus de 7000 joueurs professionnels et environ 80 millions de dollars de gain répartis sur 2470 tournois.
  3. Fortnite avec pas loin de 4500 joueurs pro et la modique somme de 97 millions de dollars de gain sur seulement 655 tournois.
  4. Dota 2 avec un peu moins de 4000 joueurs professionnels et pas loin de 230 millions de dollars de cash prize répartis sur 1430 tournois.
  5. Overwatch avec pas loin de 4500 joueurs professionnels et 26 millions de gains avec moins de 750 tournois.

Les deux types de jeux compétitifs les plus représentés sont de loin les jeux de tirs à la première personne (FPS) et les MOBA (Multiplayer Online Battle Arena), mais des tournois sont organisés pour presque tous les genres de jeux vidéo

Il existe notamment des compétitions dédiés aux jeux de combats (Tekken, Street Fighter, Mortal Kombat, Super Smash), aux simulations sportives (Fifa, Rocket League, NBA2K), aux jeux de courses (Forza Motorsport, F1, Dirt) et même aux jeux de société en ligne comme les jeux de cartes (Hearthstone, Magic) ou les échecs (Chess24, AutoChess). ♟️

 

Est-ce que l'e-sport devrait être considéré comme un sport ?

 

C’est l’un des débats qui divise le plus les gamers de notre génération : l’eSport est-il un sport à part entière ?

Si l’on se réfère à sa définition, un sport est “une discipline qui implique une activité physique dans le sens du jeu ou de l’effort, et dont la pratique suppose un entraînement méthodique et le respect des règles”. Ainsi on voit bien que l’e-sport se pose à la frontière entre sport et activité ludique. 🎮

D’un côté, l’e-sport partage beaucoup de similitudes avec les sports traditionnels

  • La compétition est encadrée lors de tournois et répond à un ensemble de règles spécifiques
  • La pratique au plus haut niveau demande un entraînement strict et un talent intrinsèque 
  • Les joueurs e-sport font partie d'équipes et sont sponsorisés par des marques à l’instar des athlètes traditionnels
  • Les plus gros tournois e-sport remplissent des stades et sont suivis par des millions de spectateurs tout comme les plus gros événements sportifs

En revanche, il existe bel et bien des différences majeures entre les deux disciplines :

  • Les e-sportifs ne sont pas soumis aux mêmes contraintes (hygiène de vie, condition physique) pour concourir au plus haut niveau
  • La pratique de l’e-sport ne repousse pas les limites du corps et laisse place à bien moins de risque que le sport de haut niveau
  • Même si les revenus tendent à être à la hausse, un joueur e-sport va devoir gagner des tournois pour pouvoir vivre de sa pratique contrairement à certains sportifs qui ont un salaire fixe peu importe leurs performances


Quoi qu’il en soit, la frontière entre sport et e-sport semble de plus en plus s’amoindrir, en atteste la première édition des jeux olympiques eSport inauguré à l’occasion des JO 2021. En effet, le comité des Jeux Olympiques s’est associé avec plusieurs éditeurs de jeux vidéo pour créer les premiers jeux olympiques en ligne : les Olympic Virtual Series. De quoi encourager la pratique à haut niveau des sports virtuels comme physiques ! 🏆

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