OTROS CONSEJOS

Trastorno Obsesivo Compulsivo en niños: Cómo debemos actuar

 

Capítulos:

 

  1. ¿Qué es el Trastorno Obsesivo Compulsivo?
  2. ¿Cuáles son las causas del Trastorno Obsesivo Compulsivo?
  3. TOC en niños: Peculiaridades y precauciones
  4. Cómo actuar si tu hijo presenta síntomas de TOC

En este artículo te mostraremos todo lo que debes saber sobre el Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC) en niños y adolescentes. Aún existe mucho desconocimiento sobre esta problemática de salud mental siendo uno de los trastornos más invalidantes. Además, tras explicarte cuáles son las particularidades de este desorden en la infancia, te propondremos algunas pautas a seguir en el caso de que tu hijo presente síntomas del TOC. 

 

¿Qué es el Trastorno Obsesivo Compulsivo?

 

Cuando hablamos del TOC 🦠 la mayoría nos imaginamos una imagen estereotipada de una persona que padece el trastorno: “un hombre de mediana edad que tiene que comprobar que ha cerrado la puerta incontables veces”. 

Sin embargo, el TOC no entiende de géneros (es decir, afecta tanto a hombres como a mujeres y a personas no binarias) y en un gran número de ocasiones se expresa en la infancia 👶🏼 (aunque el Trastorno Obsesivo Compulsivo en niños sigue siendo menos conocido). 

A nivel diagnóstico, 🔎 existe algo de controversia en el mundo científico. Hasta la publicación del DSM-5 (el último manual de diagnóstico de los Trastornos Mentales, publicado por la American Psychiatric Association) el TOC se catalogaba como un tipo de Trastorno de Ansiedad. En la última versión del manual, el Trastorno Obsesivo Compulsivo cuenta con una categoría independiente, diferenciándose así los Trastornos de Ansiedad y los Trastornos Obsesivo Compulsivos. 

Los síntomas del trastorno se manifiestan en dos categorías: 

Las obsesiones

Se trata de pensamientos, ideas, imágenes mentales o recuerdos que disparan un enorme malestar psicológico en las personas que los experimentan. Normalmente, los contenidos de estas experiencias internas suelen estar relacionados con miedos, inseguridades o cuestiones consideradas “inmorales”. 🚫

Por ejemplo: “Me atraviesa la imagen de que mi madre puede morir”. 

Las compulsiones 

Se trata de actos conductuales o mentales que realiza la persona para contrarrestar o disminuir el malestar y la ansiedad que han activado las obsesiones. 

Por ejemplo: “Voy a comprobar que he cerrado los fuegos de la cocina”. 

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¿Cuáles son las causas del Trastorno Obsesivo Compulsivo?

 

Las causas del Trastorno Obsesivo Compulsivo en niños son desconocidas. 🤔 Aunque sabemos que existen algunas variables que pueden predisponer al trastorno, no conocemos todas sus causas. 

Vamos a profundizar en los factores de riesgo: 

Factores biológicos 

Recientes estudios han encontrado evidencia de que la contribución de los factores genéticos 🧬 en el riesgo de desarrollar el Trastorno Obsesivo Compulsivo es de un 50%. 

De hecho, la prevalencia del trastorno entre familiares cercanos a personas diagnosticadas con TOC es del 11,7% (Mattheisen et al., 2015), frente a un 2% en la población general. 

Esto nos hace pensar que, en el caso del Trastorno Obsesivo Compulsivo en niños, la biología cumple un papel importante. 

Factores familiares 

La evidencia nos muestra que los hogares que cuentan con situaciones estresantes repetitivas 🚨 para la infancia (hogares muy críticos, hostiles o sobreprotectores), donde el niño no puede ir al colegio sine estrés, pueden ser un factor de riesgo para el desarrollo de síntomas de Trastorno Obsesivo Compulsivo en niños. 

Además, cuando los modelos familiares del hogar 👨‍👩‍👧‍👧 no permiten la regulación emocional de los hijos, esto puede tener consecuencias a largo plazo en los hijos:

  • Puede provocar estados de alerta constantes. 
  • Puede perpetuar una hiperactivación del Sistema Nervioso. 🧠
  • Puede afectar al desarrollo de ciertos circuitos neuronales. 

Factores sociales y contextuales

El haber atravesado alguna experiencia traumática en la infancia (abusos, agresiones, acoso escolar, muerte de familiares cercanos…) puede predisponer la aparición de síntomas del Trastorno Obsesivo Compulsivo en niños

Si como padres, experimentamos mucho miedo 😰 en el día a día o también experimentamos algún síntoma obsesivo compulsivo podemos fomentar el aprendizaje de estos miedos a nuestro hijo, aún sin quererlo. 

En psicología, esto se conoce como aprendizaje vicario y cuenta con gran evidencia científica. Por esto es tan importante que puedas aprender a gestionar tus propias dificultades.

 

TOC en niños: Peculiaridades y precauciones

 

El Trastorno Obsesivo Compulsivo en niños sigue pasando desapercibido porque nuestros hijos piensan que el trastorno forma parte de su “forma de ser”. 

En ocasiones, los síntomas como las obsesiones y/o las compulsiones, se viven en secreto, porque generan vergüenza y culpa. 😳 Esto provoca que no se pueda realizar una detección y tratamiento precoces, lo que agrava el pronóstico del TOC. 

Por esto, vamos señalar las peculiaridades visibles del Trastorno Obsesivo Compulsivo en niños: ⬇️

  • Piel de las manos ✋ afectada o agrietada por el lavado frecuente
  • Pasar muchas horas delante de las tareas para casa sin que sean productivas
  • Miedo constante a fallar o a “hacerlo mal”
  • Bajada 📉 del rendimiento académico
  • Uso excesivo de jabón 🧼 o papel higiénico 
  • Miedo constante sobre la muerte o la enfermedad
  • Exceso de preguntas repetitivas o frases que resultan extrañas 
  • Muy baja tolerancia a cualquier situación que suponga incertidumbre 
  • Comprobar constantemente la salud de los familiares 
  • Rigidez en su comportamiento 
  • Rituales repetitivos que necesita realizar para poder sentir calma: comprobaciones, rituales de limpieza, de repetición, de orden… 

No debes olvidar que aunque un gran número de niños realiza rituales conductuales, algunos de ellos realizan rituales mentales. Estos rituales pueden estar relacionados con: 

  • Racionalizar los pensamientos que producen angustia
  • Contar números para evitar pensamientos, imágenes, ideas o recuerdos
  • Cantar mentalmente para generar “ruido mental”
  • Discutir internamente para convencerse de que el pensamientos o idea no es real
  • Tratar de cambiar drásticamente el pensamiento

Aunque estos rituales no son visibles a primera vista, a nivel externo puede darnos la impresión de que nuestro hijo está siempre muy “embotado” en su mente. 💭

 

Cómo actuar si tu hijo presenta síntomas de TOC

 

El Trastorno Obsesivo Compulsivo en niños puede ser un gran reto a la hora de su manejo para las familias. La desinformación y la agravante necesidad del niño para realizar sus rituales pueden ser una combinación explosiva. 💥

Por ello, no queremos que olvides los siguientes puntos: 

Tras el TOC siempre hay sufrimiento emocional 

En ocasiones, el TOC surge como expresión de otros problemas psicológicos indirectos: baja autoestima en la adolescencia, baja tolerancia a la incertidumbre, rasgos de personalidad obsesiva, un estado de ánimo alterado 😣 o dificultades para manejar la ansiedad en niños y adolescentes

Sean o no estas las causas, el estrés y el malestar emocional siempre van a tener un impacto negativo en los síntomas del Trastorno Obsesivo Compulsivo en niños. Por tanto, trata de reducir cualquier situación que pueda tener éste impacto en tu hijo. 

Tu hijo necesita tu ayuda

En ocasiones, nos quedamos en la superficie y en el malestar que puede generarse por la sintomatología a nivel familiar. Sin embargo, no debes olvidar que si tu hijo está experimentando TOC, necesita de tu apoyo y comprensión.

En ocasiones, puede suponer una forma indirecta de pedir ayuda, cuando tu hijo no es capaz de comunicarlo por otra vía. 

Busca apoyo profesional 

El TOC es un trastorno mental que puede provocar graves consecuencias para la salud y la funcionalidad de tu hijo en la vida adulta. No dudes en pedir ayuda profesional, tu hijo puede necesitar ayuda psicológica. 👨‍⚕️

Te recomendamos que tu hijo siempre reciba tratamiento psicológico y en ocasiones, también será necesario combinarlo con tratamiento psicofarmacológico, 💊 por lo que un equipo interdisciplinar de salud mental especializado en infancia y adolescencia puede ser la mejor opción para ti. 

Coordinate con su centro educativo y sus profesores particulares

Con frecuencia, el TOC tiene un impacto en el rendimiento académico. Es vital que tu centro educativo 🏫 pueda conocer el estado de salud mental de tu hijo para así poder ofrecer la respuesta educativa que merece. 

Los equipos de Orientación Educativa están preparados para dar respuesta a este tipo de situaciones.

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