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Asma infantil: ¿Qué les pasa a los pulmones de un niño asmático?

 

Capítulos:

 

  1. ¿Qué es el asma?
  2. ¿Qué les pasa a los pulmones de un asmático? Causas principales del asma en niños
  3. ¿Cómo saber si un niño es asmático? Síntomas del asma infantil
  4. Cuidados del asma en niños: Cómo debes actuar

 

Si tu hijo tiene problemas respiratorios es importante conocer los síntomas del asma infantil y acudir a un profesional para descartar esta patología. En este artículo te contamos todo lo que necesitas para actuar en caso de que tu hijo sufra de asma. ¡Toma nota!

 

¿Qué es el asma?

 

Cuando respiramos, estamos introduciendo aire en nuestros pulmones a través de la nariz y de la boca. Este viaja por la tráquea que se divide en dos bronquios principales, el derecho y el izquierdo, que van a sus respectivos pulmones. Los bronquios, a su vez, se dividen en bronquiolos, que llegan a la estructura final de los pulmones, los alvéolos.

Es en estas pequeñas estructuras donde se produce la respiración, el intercambio de gases. ♨️

Los alvéolos están rodeados de infinidad de capilares sanguíneos que llevan los restos de la respiración celular del organismo, principalmente CO2 (dióxido de carbono). Este gas es un desecho tóxico 🚯 que debemos eliminar al exhalar. 🥳

En los alvéolos se produce un intercambio del CO2 que sacamos de la sangre, por el oxígeno que entra cuando inhalamos aire. De esta forma, la sangre 🩸 se carga de oxígeno para llevar a las células del cuerpo y que estas funcionen adecuadamente.

El asma es una enfermedad crónica que consiste en una inflamación de los bronquios. A pesar de que el intercambio de gases se produce en los alvéolos, si obstaculizamos la llegada de aire a estos con unos bronquios inflamados, impedimos el aporte de oxígeno a la sangre y la liberación de CO2.

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¿Qué les pasa a los pulmones de un asmático? Causas principales del asma en niños

 

Unos pulmones sanos tienen mecanismos de respuesta para protegernos ante posibles contaminaciones en el aire. Por ejemplo, cuando estamos en un incendio o hay algún tipo de gas tóxico en el aire, la musculatura que rodea a los bronquios se contrae, impidiendo que la contaminación llegue a los alvéolos y pueda pasar a la sangre. Se activan reflejos tusígenos para que expulsemos ese aire contaminado mediante la tos 🌬️ e incluso se activa la secreción mucosa en los bronquios para capturar esas toxinas en el moco 😪 y expulsarlas también.

Todo esto implica una respuesta adaptativa que nos ayuda a sobrevivir. El problema en los niños asmáticos y en los adultos que padecen asma, es que sus pulmones responden ante sustancias inocuas como si se tratase de tóxicos. 🙅🏾‍♂️ Esto implica que están generando una respuesta alérgica a cosas como el polen, el moho, el humo del tabaco, ácaros, mascotas, etc. 

Los bronquios de los niños asmáticos están sometidos a una contracción e irritación casi permanente que se agrava muchas veces con el ejercicio físico, con el frío 😮‍💨 o con situaciones de estrés.

Estos problemas respiratorios pueden darse debido a factores hereditarios que los hagan más propensos a ser alérgicos, por haber pasado infecciones respiratorias 🦠 con complicaciones o por estar expuestos de forma recurrente de pequeños al humo del tabaco u otros agentes irritantes.

Lo que ocurre en estos casos donde el niño 👦🏻 no tiene condicionantes genéticos para ser asmático es que su sistema inmune, debido a las repetidas exposiciones a agentes irritativos, produce una respuesta exagerada a ellos. Igual que la que encontramos en una alergia.

 

¿Cómo saber si un niño es asmático? Síntomas del asma infantil

 

Los síntomas principales del asma infantil son estos:

  • Tos frecuente 😮‍💨
  • Congestión
  • Infecciones respiratorias recurrentes de las que tarda en recuperarse
  • Dificultades respiratorias
  • Dificultades respiratorias que empeoran con el ejercicio, el frío o el estrés
  • Sonidos como sibilancias o silbidos al respirar 🔊
  • Cansancio
  • Problemas para dormir

 

Cuidados del asma en niños: Cómo debes actuar

 

Si tu hijo tiene asma infantil, es importante visitar a un neumólogo 🥼 que le de un tratamiento 💊 de mantenimiento. Esto conseguirá que sus bronquios no se contraigan tanto, ni produzcan tanto moco y bajará la inflamación controlando los síntomas.

Si la alergia es muy aguda, es posible que acompañen todo esto de tratamientos con corticoides para controlar la respuesta del sistema inmune. 

De todas formas, a pesar de los tratamientos de mantenimiento del asma infantil, pueden darse circunstancias que supongan un estrés para los pulmones y sean capaces de desatar una crisis asmática. En estos casos, el médico os habrá recetado un inhalador de emergencia, un broncodilatador que, como indica su nombre, se encargará de dilatar rápidamente los bronquios para que tu hijo pueda volver a respirar con normalidad. A esto comúnmente se le llama ventolín y es importante que lo lleve  siempre con él en su mochila. 🎒

En algunas situaciones, si la exposición a alérgenos es muy grave, pueden darse circunstancias donde la medicación de emergencia sea insuficiente:

  • Si le cuesta tanto inhalar que tiene que hundir el abdomen para hacerlo
  • Si le cuesta terminar frases 💬 sin coger aire en medio
  • Si se le hinchan mucho las fosas nasales al respirar

Cuando se dan estas circunstancias y el inhalador de emergencia no surte efecto ante estos problemas respiratorios, debes llevar a tu hijo al centro de salud/ hospital 🏥 más cercano para que le den un tratamiento más agresivo que frene el ataque.

Es importante mantener la calma 👩🏼‍❤️‍👩🏽 y que tu hijo esté lo más tranquilo posible. El estrés en estos casos solo va a cerrar más las vías respiratorias de los niños asmáticos y esa no es la manera de poner fin a un ataque de asma en niños.

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