CIENCIAS

¿Por qué se extinguieron los dinosaurios? Las extinciones masivas

 

Capítulos:


  1. Teorías de la extinción de lo dinosaurios
  2. Las 5 extinciones masivas
  3. Animales que sobrevivieron a la extinción de la era de los dinosaurios: los mamíferos

A todos nos hubiera encantado convivir con los dinosaurios (aunque den un poco de miedo) o, al menos, poder vivir la película de Jurassic Park y visitar un parque de atracciones repleto de dinosaurios; 🐱‍🐉 pero, por desgracia, estos se extinguieron hace muchos millones de años. A lo largo de este artículo hablaremos de las teorías más apoyadas por la comunidad científica sobre por qué se extinguieron  los dinosaurios y de las grandes extinciones masivas más importantes que ha habido a lo largo de la historia. 📜

 

Teorías de la extinción de lo dinosaurios

 

Para los científicos es muy complicado saber por qué se extinguieron los dinosaurios. Y es que es muy difícil encontrar evidencias de un acontecimiento que tuvo lugar hace tantos millones de años. ⌛ Hay numerosas teorías al respecto, unas más aceptadas que otras, pero no puede tener una respuesta a ciencia cierta.

Las teorías más apoyadas sobre por qué se extinguieron los dinosaurios son las siguientes: 

Meteorito o asteroide

Los científicos han encontrado restos evidentes de lo que podría haber sido el choque de un meteorito de unos 12 km de diámetro en la Tierra, en concreto, en la península del Yucatán, México. 💥 La colisión de un meteorito de estas dimensiones puede ser una buena explicación de por qué se extinguieron los dinosaurios. Las reacciones causantes de la desaparición de los dinosaurios hubieran seguido este orden: 

  • Extinción de los dinosaurios presentes en la zona de la colisión. 
  • La onda expansiva generada por el choque acabaría con la vida en varios cientos de kilómetros a la redonda. 
  • El aumento de la temperatura 🌡️ generado por el impacto del meteorito provocaría incendios y radioactividad que acabarían con la vida a muchos miles de kilómetros a la redonda. 
  • Finalmente, la capa de polvo y de minerales generada por el impacto del meteorito contra la Tierra provocaría una reducción de la entrada de rayos solares, una disminución drástica de la temperatura y con ello una glaciación que acabaría con gran parte de la vida en la Tierra. 

Actividad volcánica

Otra teoría apoya que fue la erupción de varios volcanes en esta época la causante de la extinción. 🌋 Es cierto que hay registros de que el momento de la extinción de los dinosaurios coincidió con unos tiempos de gran actividad volcánica, por lo que es una teoría válida. Lo que explica el por qué se extinguieron los dinosaurios por la erupción de estos volcanes es muy similar a lo que se plantea con el meteorito. La toxicidad, humo y polvo, así como los incendios masivos que se provocarían por la erupción de varios volcanes, serían más que suficientes para acabar con la vida de gran parte del planeta Tierra. 

Cambio climático

Las numerosas investigaciones científicas han concluido que durante el cretácico hubo una sucesión de cataclismos: terremotos, maremotos… que provocaron, a parte de muchos daños, un descenso drástico de la temperatura en la Tierra. ❄️ Esto, junto con un descenso del nivel del mar podrían ser buenas razones para explicar por qué razón se extinguieron los dinosaurios.

 

por-que-se-extinguieron-los-dinosaurios-Las 5 extinciones masivas

 

La historia de la Tierra es mucho más larga de lo que puedes imaginarte y durante todo este tiempo ha habido grandes extinciones. Sin embargo, solo 5 se pueden considerar extinciones masivas y estas son las que a continuación se mencionan: 

  • Extinción Ordovícica-Silúrica (hace 439 millones de años): Duró entre medio millón y un millón de años y se cree que su causa fue una glaciación causada por una supernova. 
  • Extinción del Devónico-Carbonífero (hace 367 millones de años): Tuvo una duración de unos 3 millones de años y fue causada por una gran erupción volcánica
  • Extinción del Pérmico-Triásico (hace 251 millones de años): Se estima que duró un millón de años aproximadamente y que fue causada por el impacto de un meteorito y por gran actividad volcánica. Ha sido la extinción masiva más destructora, ya que se estima que provocó la desaparición de un 96% de las especies de la Tierra. 
  • Extinción del Triásico-Jurásico (hace 210 millones de años): También duró un millón de años aproximadamente y su causa fueron las numerosas erupciones volcánicas que hubo como consecuencia de la fragmentación de Pangea. 
  • Extinción masiva del Cretácico-Paleógeno (hace 65 millones de años): La causante de la desaparición de los dinosaurios .Sin embargo, la más corta de todas ya que se cree que los eventos tuvieron una duración de unos 30 días (aunque luego los efectos duraran mucho más tiempo). Las causas de esta no estan claras como ya vimos al comienzo del artículo. 

 

Animales que sobrevivieron a la extinción de la era de los dinosaurios: los mamíferos

 

Los dinosaurios reinaron en la Tierra durante más de 200 millones de años gracias a ser más grandes y fuertes que el resto de animales. 👑 No obstante, esto les perjudicó a la hora de sobrevivir a la gran extinción masiva que acabó con ellos. Los mamíferos, 🐺 por otra parte, debido a su pequeño tamaño, fueron capaces de esconderse en madrigueras, cuevas o incluso debajo del agua, durante el breve tiempo que duró la extinción, lo cual explica por qué estos sobrevivieron y por qué los dinosaurios se extinguieron. Los mamíferos tienen una mayor capacidad de adaptación que los reptiles y eso les permitió subsistir en una época tan difícil. 

A pesar de que los dinosaurios se extinguieron, existen parientes muy cercanos a estos que sobrevivieron a las extinciones, como son las tortugas 🐢 o los cocodrilos. 🐊 Es cierto que no son tan llamativos como los dinosaurios que todos nos imaginamos, pero es lo más parecido a un dinosaurios que podemos ver y nos tendremos que conformar. 

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