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Picadura de medusa: ¿Cómo actuar si nos pica una?

 

Capítulos:


  1. ¿Por qué nos pican las medusas? La biología nos da la respuesta
  2. Qué hacer ante una picadura de medusa
  3. Tratamiento para curar una picadura de medusa

Si te ha picado una medusa, es importante no tocar o rascar la zona de la picadura. ¿Sabías que orinar sobre una picadura de medusa no solo no ayuda sino que favorece la liberación de más veneno en la piel? Te contamos cómo actuar en este artículo pero, por favor, mientras tanto, corre y pide ayuda al socorrista más cercano cuanto antes.

 

¿Por qué nos pican las medusas? La biología nos da la respuesta

 

En verano hay un montón de planes para llevar a cabo en tus vacaciones en familia. 🌴 Pero la preocupación de viajar con niños y los accidentes que pueden tener lugar nos suelen preocupar mucho. Sobre todo, cuando visitamos parajes naturales y empiezan las picaduras de “bichos”.

Estamos muy familiarizados con las picaduras de animales como mosquitos, avispas o arañas, pero las picaduras de medusa son muy particulares.

Las medusas son animales que pertenecen al filo de los cnidarios. A este mismo filo pertenecen las anémonas y corales. 🏖️

Una de las características de los cnidarios es que poseen un tipo de células llamadas cnidocitos. Se trata de células especializadas tanto en defensa contra depredadores como en ataque a sus presas. 🐚

Los cnidocitos tienen en su interior un filamento punzante. Cuando la célula detecta un estímulo mecánico o químico próximo, este punzón se lanza  a una velocidad de 10 o 12 milisegundos ⏱️ y a la vez segrega una sustancia química. 

De hecho, cuando un cnidocito tiene esta capacidad de segregar sustancias químicas tóxicas (veneno), tiene el nombre de nematocisto.

Estos venenos pueden tener varios efectos: pueden ser hemolíticos (destruyendo nuestros glóbulos rojos), pueden ser proteolíticos (destruyendo proteínas celulares esenciales y tejidos del cuerpo atacado) o neurotóxicos (que afectan al sistema nervioso de la presa comprometiendo su buen funcionamiento).

Entendiendo esto, vemos que estas células son mecanismos de protección y caza que tienen estos individuos.  Pero las medusas no depredan a las personas. Por lo tanto, cuando un humano es picado por una medusa es una cuestión de contacto accidental.

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Qué hacer ante una picadura de medusa

 

Las medusas tienen los tentáculos llenos de estos cnidocitos y dependiendo de la especie, el tipo de veneno que portan y sus efectos y  serán diferentes.

Es por esto que los modos de actuar van a depender mucho del tipo de medusa y de la picadura. Así como tampoco es fácil calcular cuánto dura la picadura de medusa

Lo que sçí que debemos tener claro antes de nada es qué no debemos hacer ante una picadura de medusa. ¡Allá vamos!

La orina no es un tratamiento para las picaduras de medusa

Uno de los mitos más extendidos sobre las picaduras de medusa es que la urea que contiene nuestra orina 🚽 puede aliviar los síntomas derivados del contacto de las toxinas ☠️ de los nematocistos con nuestra piel. 

Pero esta práctica no solo no va a tener este efecto calmante, sino que puede ser perjudicial. 

Cuando entramos en contacto con una medusa, algunos de sus tentáculos pueden quedar adheridos a nosotros. 🦵🏽 Pero aunque no queden tentáculos, sí quedarán nematocistos en nuestra piel que aún no se han activado.

La orina, debido a su concentración de sales, va a dar lugar a un proceso osmótico que libera los nematocistos que quedaban sin reaccionar. Esto aumentará la lesión y el dolor.

Por lo tanto, no solo no es útil orinar sobre la picadura de medusa, sino que empeora la situación

 

Tratamiento para curar una picadura de medusa

 

Como veíamos, cuando las medusas nos pican dejan parte de esas células tóxicas en nuestra piel y son susceptibles de activarse a posteriori.

Es por esto que nuestro primer objetivo debe ser retirar los tentáculos y restos de células que quedan en nuestra piel para no agravar la lesión. 

Ante cualquier circunstancia que implique un riesgo para la salud debemos acudir a los equipos de emergencia inmediatamente próximos a nosotros. En el caso de la picaduras de medusa, 🔥 suelen ocurrir en playas. Por lo tanto, acude al puesto de socorrismo cuanto antes y que sean ellos los que establezcan su protocolo. Si se trata de una playa 🏊🏼‍♀️ en la que suele haber medusas, tendrán incluso productos especiales para neutralizar las células venenosas.

Cuando vamos con niños a la playa, para mantener la seguridad en el agua lo ideal es comprobar siempre que se trate de una con socorristas, ⛑️ precisamente para evitar vernos desamparados en situaciones graves.

Es importante entender que existen miles de especies de medusas. Aunque la inmensa mayoría cuentan con estos sistemas de defensa, muchas ni siquiera tienen efecto sobre el cuerpo humano. 🏊🏿 Pero hay algunas, como la avispa de mar (típica de zonas como Australia) cuyo veneno es neurotóxico y puede derivar en parada cardiorrespiratoria o, incluso, en la muerte. En estos casos es muy importante saber qué hacer en caso de ahogamiento en el agua.

De todas formas, en el resto de playas 👙 lo más común es encontrarnos medusas que nos causarán daño en el tejido de contacto y unos días o semanas de molestia en la zona. Como si se tratase de una quemadura.

Pero si en algún momento tienes que enfrentarte a una picadura de medusa en solitario aquí hay algunas pautas que pueden ayudar.

Pautas en caso de picadura

  • Sal del agua o saca del agua a la persona afectada.
  • Asegúrate de que la persona respira, tiene movilidad 💪🏽 y no tiene funciones motoras o vitales afectadas. 
  • Para un alivio inicial, busca una zona en la orilla donde no veas medusas y trata de salpicar la zona con agua salada (como la medusa estaba en ese agua, 💦 la concentración salina no supondrá un estrés que detone a los nematocistos).
  • Para neutralizar al resto de nematocistos es necesario aplicar un ácido como podría ser el vinagre. Pero siempre es preferible acercarse a una farmacia y utilizar productos formulados para la piel. 🧴

Aunque creas que tienes bajo control la picadura, sobre todo en el caso de picaduras de medusa a niños, acude a un centro de salud a supervisar la picadura por si fuese necesario un tratamiento adicional/ supervisión.


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