HISTORIAS PERSONALES

Entrevista: Las mujeres también pueden pisar el campo de fútbol

En honor al Día Internacional de la Mujer, hablamos con Brittany Gropp, fundadora de FutboLISTAS, una joven empresa social con sede en Sevilla que anima a niñas y mujeres a introducirse en el fascinante mundo del fútbol mientras aprenden inglés al mismo tiempo.

Practicar un deporte y formar parte de una comunidad es enormemente beneficioso, especialmente para las mujeres jóvenes. Los alienta a desarrollar confianza, relacionarse y aumentar su autoestima.

Sigue leyendo para descubrir por qué la representación femenina en el deporte es tan importante y qué hace que clubes como FutboLISTAS sean tan especiales.

¿Puedes hablarnos un poco de lo que haces en FutboLISTAS?

Soy la fundadora de FutboLISTAS y, dado que somos una empresa social bastante joven, ¡eso significa que estoy involucrada en casi todo! Ayudo con el marketing, el desarrollo curricular, la búsqueda de entrenadoras (remuneradas y voluntarias), niñas y mentores para el programa, mido el impacto de este, me encargo de los patrocinios y asociaciones, entrevistas con la prensa... ¡la lista sigue y sigue!entrevista-brittany-gropp-futbolistas (2)

¿Qué te inspiró a empezar FutboLISTAS?

Crecí en los Estados Unidos, donde que las niñas y las mujeres practiquen deportes (y específicamente jueguen al fútbol) es algo muy normal. Toda mi vida supuse ingenuamente que ese era el caso en todas partes del mundo, así que me sorprendió mucho cuando me mudé a España por primera vez durante el verano de 2010 y me enteré de que en España, un país cuyo nombre es casi sinónimo de fútbol, ​​este deporte era realmente solo accesible y fomentado para niños y hombres.

Más tarde viví un año en Madrid en 2014, y no pude jugar al fútbol en todo el año allí porque me fue imposible encontrar un equipo que me permitiera jugar como mujer. Cuando regresé a los Estados Unidos en 2015, justo antes de la Copa Mundial Femenina, vi un documental de ESPNW sobre la española Vero Boquete y me impactó muchísimo. Me entristeció profundamente y me frustró saber que Vero, solo 3 años mayor que yo, tuvo un momento increíblemente difícil tratando de encontrar su lugar en el mundo del fútbol cuando era niña, mientras que yo había tenido una oportunidad tras otra en EE.UU..

Realmente di por sentadas esas oportunidades, no solo porque el fútbol me ayudó a conocer amigos, mantenerme saludable y competir, sino también porque el fútbol me enseñó muchas, muchas habilidades y lecciones que uso a diario en mi vida personal y profesional. Entonces me prometí a mí misma que si alguna vez regresaba a España (ya estaba pensando en mudarme a Andalucía en ese momento), intentaría hacer algo para ayudar a que más chicas se involucraran en este hermoso juego. Entonces, cuando regresé a Sevilla en 2016, comencé a pensar y finalmente tuve la experiencia, las conexiones y el coraje para dar vida a FutboLISTAS en 2019.

 

¿Por qué crees que es tan importante que las niñas y mujeres tengan la oportunidad de formar parte de un equipo deportivo?

Para mí, FutboLISTAS es, ante todo, dejar en claro que las niñas también pertenecen al campo de fútbol. Porque es absurdo decir que el fútbol es demasiado masculino para las niñas o que las niñas no son lo suficientemente fuertes, lo suficientemente rápidas, etc. FutboLISTAS es el primer programa de fútbol recreativo para niñas en la región, lo que significa que cualquier niña de entre 5 y 12 años, independientemente de su estatura, peso, nivel o conocimiento del deporte, es bienvenida.

Nuestro segundo objetivo es demostrar a nuestras niñas, sus familias y la comunidad en general que el fútbol es mucho más que un deporte. Nuestro lema es “más que deportistas” porque no nos limitamos a enseñar a las jóvenes habilidades futbolísticas: nuestro entrenamiento se basa en habilidades para la vida y valores como la comunicación, el liderazgo, el trabajo en equipo, la perseverancia, la confianza en uno mismo... Y tantas otras habilidades valiosas que nuestras niñas pueden usar para perseguir cualquier sueño que tengan. Y, por supuesto, realizamos nuestras prácticas en inglés, lo que les ayuda a mejorar sus habilidades lingüísticas y ganar confianza.

 

FutboLISTAS brinda la oportunidad de jugar al fútbol y aprender inglés al mismo tiempo. ¿Cuáles son los beneficios de aprender de esta manera?

Jugar al fútbol en inglés con entrenadores nativos es otro gran diferenciador entre FutboLISTAS y otros clubes. Yo mismo aprendí a hablar español con fluidez después de unirme a un equipo local de fútbol femenino en Sevilla, por lo que sé de primera mano cómo afecta el entorno a la hora de practicar un idioma.

Casi todas nuestras niñas están en escuelas bilingües inglés-español, por lo que las prácticas de FutboLISTAS les permiten seguir practicando inglés en un ambiente mucho más divertido e interactivo de lo que suele ser la clase.

 

Además de los beneficios de mantenerse en forma y saludable, ¿qué más aprenden las chicas de FutboLISTAS?

Hay infinitos estudios que demuestran que practicar deporte de niña ayuda a las mujeres a alcanzar el éxito en su carrera más adelante en la vida. Mi estudio favorito es uno realizado por ESPNW y Ernst & Young, en el que se encuestó a más de 400 mujeres en puestos de liderazgo en todo el mundo y se descubrió que el 94 % de ellas practicaba deportes cuando eran más jóvenes. Hay una correlación innegable ahí.

Si bien la lista de habilidades, hábitos y valores que el deporte puede enseñar es interminable, en FutboLISTAS nos enfocamos en cinco específicos a lo largo del año: trabajo en equipo, liderazgo, comunicación, constancia y responsabilidad. No solo conectamos nuestras actividades futbolísticas con estas habilidades para la vida, sino que una vez al mes invitamos a mentoras (mujeres profesionales de diferentes campos profesionales) a conversar con nuestras niñas.

Nuestros mentoras nos hablan sobre sus carreras, cómo llegaron hasta allú y cómo utilizan las mismas habilidades para la vida que aprendemos en FutboLISTAS en su vida cotidiana. Nuestra esperanza es que estas conversaciones brinden a las niñas más modelos femeninos a seguir mientras que las alientan a seguir involucradas en el fútbol, ​​incluso si no se ven a sí mismas jugando profesionalmente algún día. A diferencia de muchos clubes de la zona, no estamos enfocadas en enseñar a nuestras niñas a ser futbolistas profesionales, sino en enseñarles a ser buenas personas con grandes sueños. 

 

¿Por qué es tan importante la representación y participación femenina en los deportes?¿Qué crees que depara el futuro para las mujeres en el deporte?

Tiene sentido que el fútbol femenino sea tan popular en los EE. UU. si se considera el hecho de que nuestra selección nacional femenina ha estado ganando Copas Mundiales Femeninas desde que el evento debutó en 1991.

El hecho de que las niñas de mi edad en los EE. UU. tuvieran acceso a ver partidos de mujeres en persona y por televisión; a escuchar, ver y leer entrevistas de nuestras jugadoras; a comprar camisetas, carteles e incluso muñecas Barbie para representar a nuestro equipo nacional femenino hizo que muchas de nosotras quisiéramos jugar al fútbol de pequeñas, y que la sociedad estadounidense lo viera como perfectamente normal y creara espacios para niñas y mujeres .

Cuando comparas eso con España, cuya selección nacional femenina no se clasificó para la Copa del Mundo hasta 2015 (24 años después), y cuyos medios de comunicación se niegan en gran medida a priorizar los logros importantes en el fútbol femenino porque prefieren presentar noticias mundanas sobre hombres en sus portadas, tiene sentido que España esté atrasada en este sentido. Billie Jean King tiene una frase que me encanta repetir porque la creo con todo mi corazón: If you can see it, you can be it.

Claro, la demanda y el aprecio por el fútbol femenino  no está al mismo nivel en España que en los Estados Unidos, pero creo firmemente que eso se debe a que la sociedad española no ha estado lo suficientemente expuesta como para emocionarse. Y sabemos que es parte de la naturaleza humana dudar de cosas que no nos son familiares.

Pero la buena noticia es que las cosas están cambiando en España (al igual que en otros países cuyo fútbol femenino comenzó más tarde). El Fútbol Club Barcelona Femení no está dejando a los medios de comunicación españoles más remedio que destacar su completo dominio en el juego nacional e internacional. Alexia Putellas se convirtió en la segunda española, hombre o mujer, en ganar el prestigioso Balón de Oro en noviembre de 2021, y está claro que sus premios no se detienen ahí. La selección española femenina está en una racha de 19 victorias consecutivas a medida que avanza en la clasificación antes del Campeonato de Europa Femenino de este verano.

Recuerda mis palabras: el fútbol femenino está a punto de explotar en España ahora que las chicas jóvenes tienen tantas mujeres increíbles a las que mirar y admirar... ¡Y FutboLISTAS estará esperando con los brazos abiertos a cualquier chica de Sevilla que quiera comenzar en este hermoso deporte!

Descubre más sobre FutboLISTAS en su web: http://futbolistassevilla.es/ 

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