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Heure en anglais : quelle est la différence entre AM et PM ?

Sommaire

  1. Pourquoi utilise-t-on le format 12 heures pour dire l’heure ?
  2. Quelle est la différence entre AM et PM ?

Tous les pays du monde ne sont pas d’accord sur la manière de dire et d’écrire l’heure. En effet, dans certains pays dont les pays anglophones, on utilise le format 12 heures ou bien le format 24 heures comme en France et dans la plupart des pays d’Europe. Vous vous souvenez des cours d’anglais et des fameux AM et PM ? Quelle est la différence et quand doit-on les utiliser ? On revient dans cet article sur les différentes façons de dire l’heure et les différences entre AM et PM

AM ou PM

1 - Pourquoi utilise-t-on le format 12 heures pour dire l’heure ?

 

Les origines du format de 12 heures 

L'horloge de 12 heures remonte à la Mésopotamie et à l'Égypte ancienne. Ces civilisations semblent avoir divisé la journée en deux cycles : un cycle diurne qui pouvait être suivi par le mouvement du soleil, et un cycle nocturne qui pouvait être suivi par le mouvement de la lune et des étoiles. Cela pourrait également expliquer comment nous sommes arrivés aux concepts d'AM et PM.

Les Égyptiens utilisaient un cadran solaire de 12 heures pour lire l'heure pendant la journée et une horloge à eau de 12 heures durant la nuit. Les Romains utilisaient également une horloge de 12 heures. Les premières horloges mécaniques affichaient les 24 heures, mais au fil du temps, les horlogers ont trouvé le format 12 heures plus simple et moins cher.

Pourquoi avoir choisi le chiffre 12 ? 

Le 12 semble être un choix aléatoire. Après tout, on aurait pu diviser le temps en deux parties plus longues ou même plus courtes, mais c’est le 12 qui a été choisi. Pourquoi ? 

Pour commencer, une année a 12 cycles lunaires. De plus, les cultures anciennes comme la Mésopotamie utilisaient déjà un système de comptage en base 12. Aujourd'hui, nous utilisons un système de comptage en base 10 parce que la plupart d'entre nous ont 10 doigts. Mais à l'époque, dans ces cultures anciennes, on utilisait les caractéristiques de la main entière pour compter (le pouce était utilisé pour compter et les 4 doigts restants comptent 12 phalanges). Cette méthode permettait de compter le nombre de cycles lunaires annuels d'une seule main. De plus, 12 est un nombre facilement divisible (divisible par 2, 3, 4 et 6, par exemple).

 

2 - Quelle est la différence entre AM et PM ?

 

Différence entre AM et PMPDF de l'heure en anglais

AM et PM sont des mots latins qui sont utilisés pour faire référence au temps dans les pays anglophones. AM et PM sont les termes abrégés de Ante Meridiem et Post Meridiem, qui signifient respectivement avant midi et après-midi. La période initiale de 12 heures qui dure de minuit à midi est désignée par AM tandis que la période suivante de 12 heures qui dure de midi à minuit est désignée par PM.

D ce fait, 6 a.m. c'est tôt le matin, et 6 p.m., c'est tard dans l'après-midi ; 12 a.m. c'est minuit, et 12 p.m., c'est l'heure du déjeuner.

Comment sait-on si on parle du matin ou de l’après-midi lorsque l’on indique l’heure en anglais ? À l’écrit, on peut écrire AM ou PM après l’heure:

  • Your appointment is on  monday 27th of April at 10 a.m. = Votre rendez-vous est le lundi 27 avril à 10h00 (du matin). 

En revanche, à l’oral, on ne prononce généralement pas les mots AM et PM lorsqu’on donne l’heure. Il faut donc connaitre le contexte. Par exemple :

  • Let’s meet for breakfast at 9 = On se donne rendez-vous à 9h00 pour le petit déjeuner (le petit déjeuner ne peut pas se dérouler l’après-midi, on ne peut donc pas parler de 21h00).
  • My bank appointment is scheduled for today at 11.30 = Mon rendez-vous à la banque est prévu pour 11h30 (Il est peu probable qu’un rendez-vous à la banque soit prévu pour 23h30!).
  • I’ll meet you at the cinema at 8 = Je te retrouve au cinéma à 20h00 (en général, on va au cinéma le soir plutôt qu’à 8h du matin). 
  • School starts at 7.30 and finishes at 5 = L’école commence à 7h30 et finit à 17h00 (ici aussi, il est peu probable qu’une école soit ouverte de 19h30 à 5h du matin !).


Voilà ! On espère que vous avez compris la différence entre AM et PM en anglais et que vous pourrez utiliser la bonne forme à l’écrit comme à l’oral. Si vous avez l’impression d’avoir des lacunes en anglais ou dans une autre matière, nos professeurs particuliers peuvent vous aider et vous n’aurez même pas à sortir de votre chambre ! Parlez-en à vos parents et réservez votre premier cours particulier en ligne gratuit dès aujourd’hui.

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