HISTORIA & GEOGRAFIA

Todos los tipos de fenómenos geológicos que debes conocer

 

Capítulos:


  1. ¿Qué son los fenómenos geológicos?
  2. Tipos de fenómenos geológicos y su explicación

Nuestro planeta Tierra no es un cuerpo inerte y sin actividad, sino que presenta una gran vida y dinamismo en su interior. Debajo del suelo que pisamos ocurren una gran diversidad de fenómenos geológicos de los más interesantes y majestuosos a través de los cuales la Tierra libera una gran cantidad de energía : terremotos, tsunamis, fallas, maremotos, erupciones volcánicas, etc…

La actividad de la Tierra se debe a las interacciones químicas y los mecanismos físicos que ocurren entre las capas terrestres que conforman la Geosfera: corteza, manto superior, manto inferior, núcleo externo y núcleo interno.

A continuación veremos con detalle en qué consisten estos fenómenos geológicos y su explicación. ¡Vas a alucinar!

 

¿Qué son los fenómenos geológicos?

 

Los fenómenos geológicos, como hemos mencionado, son procesos naturales a través de los cuales la Tierra libera energía fruto de las interacciones que ocurren entre las capas de la Tierra. Las capas terrestres se diferencian entre sí por el grosor, el tipo de material del que esté compuesta y el estado en que se encuentre la materia.

La corteza por ejemplo tiene un grosor de entre 5  y 70 km Las zonas menos gruesas se corresponden con la corteza oceánica compuesta  por rocas ígneas ricas en silicatos de hierro y magnesio, la corteza más gruesa es la continental, está compuesta por silicatos  de aluminio, potasio y sodio. Elementos que puedes memorizar en la tabla periódica.

El manto terrestre, separado de la corteza por la discontinuidad de Mohorovičić, es la capa más gruesa de toda la Tierra, tiene un  grosor de unos 2900 km. El manto está compuesto de rocas de silicato ricas en hierro y magnesio. 

Aunque es sólido las altas temperaturas provocan que las rocas sean dúctiles y se desplacen fácilmente, esto como veremos posteriormente, influye directamente en los fenómenos geológicos que se producen y en los tipos de fenómenos geológicos. Está compuesto por el manto superior y el inferior, este último posee una menor ductilidad de sus materiales que el manto superior.

Finalmente, el núcleo separado del manto por la discontinuidad de Gutenberg tiene un grosor de unos 3.486 km . Está compuesto principalmente por hierro y un 10% de níquel junto con azufre, silicio y oxígeno en menor proporción. El núcleo externo se encuentra fundido mientras que el interno se encuentra en estado sólido. Se alcanzan temperaturas de hasta 6.000 ºC 😱 y en él, se genera el campo magnético terrestre por la convección del núcleo externo.

Ahora bien, ¿cómo se explican entonces los fenómenos geológicos que ocurren en la Tierra y que perfilan al paisaje que vemos?

La Teoría de la Tectónica de Placas, constituida por la deriva continental  por Alfred Wegener y la expansión oceánica, por Harry Hess, es la teoría que estudia los fenómenos geológicos y su explicación

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Tipos de fenómenos geológicos y su explicación

 

La Teoría de la Tectónica de Placas afirma que la corteza terrestre está dividida por aproximadamente una docena de placas tectónicas rígidas que se mueven debido al movimiento del material fundido de la astenosfera, en el manto. Las rocas calientes  de la astenosfera ascienden mientras que el material rígido y frío desciende, produciéndose así movimientos de convección, esto provoca el movimiento de las placas tectónicas del planeta, en cuyos bordes se concentra la actividad sísmica, volcánica y tectónica.

Estos fenómenos geológicos y en, general, los procesos de construcción y destrucción en los bordes de las placas, en los que se forman fallas de miles de kilómetros, forman a lo largo de millones de años cordilleras y cuencas sedimentarias. Conoce el resultado de los fenómenos geológicos de España a través de este artículo.

 Las placas tectónicas son

  • Africana
  • Antártica
  • Arábiga
  • Cocos
  • Juan de Fuca
  • Nazca
  • Caribe
  • Pacífico
  • Euroasiática
  • Filipina
  • Indoaustraliana
  • Norteamericana
  • Scotia
  • Sudamericana

Estos son algunos tipos de fenómenos geológicos y su explicación:

Terremotos

Movimientos bruscos y breves de la corteza terrestre producidos por ondas sísmicas. Están causados por fallas geológicas, por la fricción de dos placas tectónicas o incluso pueden estar causados por la actividad humana. 

Como ejemplo, uno de los terremotos más destructivos de la historia fue el ocurrido en Lisboa en el año 1755, con una magnitud de 8,5 en la escala de Richter y el cual causó la destrucción de la ciudad y la muerte de entre 60.000 y 100.000 personas. Además, este terremoto ocasionó un mortífero tsunami, de los cuales hablaremos a continuación.

Tsunamis o maremotos

Consisten en grandes desplazamientos verticales de agua ocasionados por terremotos, actividad volcánica, desprendimientos de glaciares o, incluso, por el impacto de meteoritos, etc. Y no, poco tienen que ver con el ciclo del agua. Uno de los tsunamis más devastadores de la historia fue el provocado por un terremoto de 9,1 en la escala de Richter en Sumatra e Indonesia en diciembre de 2004, el tsunami posterior afectó a 14 países de Asia y África oriental, murieron 227.898 personas.

Erupciones volcánicas

Debido a las corrientes convectivas ocurridas en el manto, existen zonas donde el material fundido es capaz de ascender, formándose así puntos calientes que se traducen a menudo en vulcanismo en la superficie. El aumento de temperatura del magma provoca la expulsión de lava del volcán. Las erupciones volcánicas terrestres ocasionan un gran impacto a nivel medioambiental e incluso provocan cambios en el clima. Una de las erupciones volcánicas más célebres de la historia fue la erupción del Vesubio en el año 79 d.c. dejando sepultada bajo ceniza la ciudad de Pompeya.

Como podemos observar, la naturaleza nos ofrece fenómenos naturales tan poderosos y feroces que se escapan al control humano. La naturaleza se mantiene dinámica y en un estado de transformación constante y esto se traduce en una  infinidad de fenómenos en nuestro planeta que transforman el paisaje, el clima y el hábitat en el que vivimos, comprenderlos y estar anticipados ante ellos nos permitirán convivir con ellos y mantenernos seguros ante esta naturaleza tan cambiante. Por ello, reducir nuestra huella ecológica es imprescindible. 🌍


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