LANGUES MORTES

Les 30 expressions en latin à connaître dans la vie quotidienne

Sommaire

  1. Le latin est-il vraiment une langue morte ?
  2. Quel est le top 30 du vocabulaire latin à retenir ?


Teaser: Cela fait plusieurs siècles déjà que le latin s’est éteint. Si on juge que c’est une « langue morte », est-ce vraiment la réalité ? En effet, le vocabulaire latin continue à se cacher un peu partout, que ce soit dans des domaines comme la médecine ou dans les expressions qu’on utilise au quotidien. N’hésitez pas à poursuivre votre lecture si ce sujet vous intéresse et si vous souhaitez apprendre une liste d’expressions latines à replacer dans une conversation cultivée.

Le latin

Le latin est-il vraiment une langue morte ?

 

Personnellement, je ne parle pas latin, même si je l’ai étudié pendant 8 ans, du collège à l’université. En revanche, je parle espagnol et français, des langues romanes issues du latin et parlées par environ 2 milliards de locuteurs. Alors, peut-on vraiment dire que le latin est une langue morte ? 🤔

C’est vrai qu’il n’est plus parlé quotidiennement depuis la chute de l’Empire Romain mais il est encore vivant dans bien des domaines. Il faut dire que c’est encore la langue officielle liturgique de l’Église catholique et qu’elle enseignée et utile en médecine, en littérature et dans d’autres formations. Si vous vous êtes déjà cassé le bras, peut-être avez-vous d’ailleurs entendu le médecin parler de votre « radius », le nom de l’os de l’avant-bras qui est en latin comme bien d’autres. 🦴

Même s’il n’est souvent pas très plébiscité par les élèves, il y a pourtant plein d’avantages à étudier le latin 

  • On apprend à mieux comprendre le français, son vocabulaire, sa syntaxe, ses nuances…
  • On en découvre plus sur notre patrimoine, notre héritage en Europe.
  • Décoder le latin, c’est comme percer un code secret, c’est gratifiant.
  • L’apprentissage du latin participe à développer un bon esprit d’analyse,
  • Et une excellente culture générale.

 

Quel est le top 30 du vocabulaire latin à retenir ?

 

Les 10 mots latins

Sans s’en rendre compte, on utilise sans cesse du latin car il s’agit de notre langue-mère. Je suis sûre que les mots suivants font partie de votre éventail de vocabulaire quotidien :

  • Agenda : il vient du verbe « agere » (« agir, faire ») et signifie donc « les choses à faire ».
  • Aquarium : le mot est dérivé de « aqua », « l’eau ».   
  • Biceps : en anatomie, il y a beaucoup de mots latins. « Biceps » veut dire « deux têtes » car ce muscle comporte deux parties. 💪
  • Cumulus : le domaine de la météo aussi utilise le latin. « Cumulus » veut dire « amas », parfait pour ce nuage en forme de mouton.
  • Intérim : en latin, cela signifie « pendant ce temps ».
  • Lavabo : le mot vient du verbe « lavare » et signifie « je laverai ».
  • Maximum : c’est la chose la plus grande.
  • Prospectus : cela veut dire « vue d’ensemble » en latin.
  • Quiproquo : cela vient de « quid pro quo », qui veut dire « quelque chose pour quelque chose ».
  • Vidéo : « video » veut tout simplement dire « je vois ». 👀

Les locutions latines

  • Alter ego : cela veut strictement dire « un autre moi-même » et on l’utilise pour parler de quelqu’un qui nous est égal et pourrait nous remplacer. 👬
  • A priori : « en parlant de ce qui vient avant ». Aujourd’hui, un « a priori » c’est un jugement qu’on porte sans avoir d’informations antérieures. 
  • Et cetera : on l’utilise en abrégé (« etc.) pour parler de tout ce qui reste.  À l’origine, il veut dire « et les autres choses ».
  • Grosso modo : « d’une manière grossière », sans entrer dans le détail.
  • In fine : « à la fin ».  
  • Nec plus ultra : « pas au-delà, rien au-delà ». Les mots auraient été gravés sur les colonnes d'Hercule, à Gibraltar, considérées dans la mythologie comme les confins du monde.
  • Sine qua non : on en parle souvent à propos d’une condition « sans quoi non ». ⛔
  • Statu quo : cela vient de « in statu quo ante », « dans le même état qu’auparavant »
  • Vademecum : originellement scindé en « vade mecum », cela veut dire « viens avec moi ». Aujourd’hui, on en parle concernant un petit guide ou manuel qui donne des consignes ou conseils. 
  • Vice versa : « l’ordre étant tourné » ou, en français, « réciproquement »

Les expressions latines

  • Alea jacta est : « le sort en est jeté », on ne peut quand même plus rien faire.
  • Carpe diem : « cueille le jour » est une expression pour apprendre à profiter de la vie. 
  • Cogito ergo sum : « je pense donc je suis ». Le verbe est aussi à l’origine du mot « cogiter ». 
  • Dura lex sed lex : la loi est dure mais c’est la loi (vous l’aurez reconnue si vous êtes fan de Fort Boyard 🐯). 
  • Errare humanum est : « l’erreur est humaine ». Autant le dire en latin quand on avoue qu’on a tort, non ?
  • Fluctuat nec mergitur : c’est la devise de Paris donc un bon point pour la culture générale. Elle veut dire : « Il est battu par les flots mais ne coule pas ». 
  • Homo homini lupus : on l’utilise aussi comme expression française pour dire que « l’homme est un loup pour l’homme » mais c’est plus classe en latin. 😉 
  • Sic transit gloria mundi : « ainsi passe la gloire du monde » nous rappelle que la vie est éphémère. 
  • Si vis pacem, para bellum : la fameuse citation de César dans le film Mission Cléopâtre veut dire « qui veut la paix prépare la guerre ». Cela apprend à ne pas baisser sa garde trop vite et à rester prudent. 
  • Timeo Danaos et dona ferentes : « Je crains les Grecs, même quand ils font des présents » mentionne le cheval de Troie qui était un piège. 


« Mea culpa » si j’en ai oublié certaines ! Et si vous voulez apprendre le latin, n’hésitez pas à contacter les équipes de GoStudent. Nos professeurs particuliers sont là pour vous aider.

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