OTROS CONSEJOS, INTERNACIONAL

Consecuencias de beber alcohol en adolescentes que quizás desconocías

 

Capítulos:

 

  1. El alcohol y sus consecuencias en la adolescencia
  2. Razones por las que no deberías beber alcohol durante la adolescencia

Algunos adolescentes consumen en una noche de fin de semana la cantidad de alcohol suficiente para ser vulnerables a una adicción. ¿Quieres saber las consecuencias de beber alcohol en adolescentes? En este artículo te lo contamos todo. 

 

El alcohol y sus consecuencias en la adolescencia

 

El etanol es el único tipo de alcohol que puede consumir la especie humana sin que sea letal. Pero en grandes cantidades esta sustancia es potencialmente tóxica y adictiva.

Cuando bebemos alcohol este llega como el resto de alimentos y bebidas al estómago y de ahí pasa al intestino. En esta parte de nuestro sistema digestivo, el alcohol se absorbe y pasa directamente a la sangre.

A diferencia de otras moléculas, el alcohol 🍷  puede atravesar la barrera hematoencefálica, la que separa el sistema circulatorio sanguíneo del cerebro. Es por esto que el etanol penetra en nuestro cerebro y tiene efectos sobre este.

En nuestro cerebro 🧠  operan millones de neuronas que median su comunicación entre ellas a través de neurotransmisores. En concreto, existen unas neuronas de tipo excitatorio mediadas por glutamato y otras de tipo inhibitorio mediadas por GABA. Ambos neurotransmisores forman parte de un funcionamiento cerebral adecuado, pero en cuanto el alcohol 🥃  entra en contacto con estas, altera su funcionamiento.

  • GLUTAMATO → El alcohol va a inhibir la función excitatoria del glutamato.
  • GABA → El alcohol va a activar más la función inhibitoria del GABA.

Esta acción va a dar como resultado un cerebro más lento 😩 con una función inhibitoria más alta. Esto va a hacer que procesemos todo más lento. La información que llega de nuestro interior, como el dolor por ejemplo, se ve disminuida y enlentecida, así como la percepción de información exterior y de la consolidación de la memoria. 📝

Además, este mecanismo va a deprimir algunas zonas del cerebro provocando que no funcionen tan eficazmente. Estas son áreas involucradas en la toma de decisiones y la inhibición de impulsos. Es por esto que durante estados de embriaguez cobran más relevancia sistemas vinculados a las emociones, 🥺 mientras que otros más racionales están enlentecidos.

Este proceso ocurre de la misma forma en un cerebro adulto que en un cerebro adolescente. No se detecta una diferencia significativa en cómo afecta el alcohol en los jóvenes en cuanto a enlentecimiento y áreas del cerebro deprimidas. 🍸

Las consecuencias de beber alcohol en los jóvenes 🍻 están más relacionadas con el desarrollo cerebral que con un mecanismo de acción distinto en su cerebro.

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Razones por las que no deberías beber alcohol durante la adolescencia

 

Las consecuencias de beber alcohol en adolescentes están vinculadas a dos cuestiones:

Cerebros en desarrollo

Los cerebros de los adolescentes son cerebros en desarrollo. Cuando los jóvenes consumen alcohol, están exponiendo sus cerebros en crecimiento a una sustancia que daña las neuronas y su buen funcionamiento. Esto puede provocar trastornos en el correcto desarrollo de estructuras cerebrales vinculadas a la toma de decisiones, a la atención, a la memoria de trabajo, a la valoración de riesgos, etc. 😖

Adicción

Otro de los daños del alcohol en los jóvenes es su potencial adictivo. El alcohol en el cerebro ataca a los sistemas de recompensa. Altera las vías dopaminérgicas y serotoninérgicas que están vinculadas a la satisfacción y al estado de ánimo. Esto hace del alcohol una sustancia altamente adictiva, ya que además de su impacto cerebral es una droga de fácil acceso y socialmente aceptada. 

Es importante subrayar que los niveles de consumo de alcohol 🍹 que muchas veces en adultos consideramos razonables y aceptamos socialmente, 🍾 están por encima de un consumo prudente.

Podríamos decir que el modelo de consumo adolescente no es un grado de alcoholismo porque solo consumen los fines de semana. Pero las cantidades de alcohol 😥 que se consumen en una o dos noches pueden superar incluso a las cantidades de alcohol consumidas a diario por personas con dependencia a esta sustancia. Además de que la toxicidad en estas cantidades puede superar a un consumo sostenido menor.

Los hábitos de consumo de alcohol 🥂  en la juventud están denominados como Binge Drinking (BD), que significa atracón de bebida. Está reconocida por las sociedades médicas y neurocientíficas como un patrón de consumo de alto riesgo y en muchos casos un tipo de alcoholismo. 👩🏻‍⚕️

En cualquier caso, el diagnóstico de una adicción es una cuestión individualizada que debe realizar un profesional de la salud.

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